Mangiare

Scavando nel DNA per una dieta di successo?

DNA

DNA

Diete geneticamente su misura sono in voga. Ma funzionano? I geni sono l’ultima tendenza della nutrizione, per lo meno un’ampia legione di siti su Internet in rapida crescita offre diete su misura per il nostro make-up genetico. Questi servizi sono relativamente convenienti e semplici da usare.

Le tariffe sono in genere di circa 100 euro, e tutto quello che dovete fare è sputare in un tubo, inviare il campione per posta e ricevere ke credenziali per il  log su un sito web un paio di giorni più tardi. Alcuni siti web offrono: assistenza remota dai nutrizionisti certificati.

Le società di nutrizione genetica insistono sui benefici del loro approccio. Il fondamento scientifico per le diete DNA si basa sulla misurazione derivata dalla genomica nutrizionale o nutrigenomica, un importante campo di ricerca che esamina le interazioni tra geni, il cibo, il metabolismo e la salute.

Recenti studi hanno scoperto almeno 140 posizioni nel genoma umano coinvolte nel controllo del peso, grasso e corpo. Tuttavia, vi è scarsa evidenza scientifica per sostenere l’uso del DNA nella pratica dietetica, perché pochi studi hanno esaminato in particolare la questione.

“Per ottenere risposte affidabili, è necessario fare studi clinici con centinaia di persone nel corso di pochi anni, con costi che sono in milioni di euro, fuori della portata per la maggior parte delle start-up in questo settore”, dice John Mathers, un professore di Nutrizione umana presso l’Università di Newcastle.

Mathers è il principale investigatore nel più grande processo mondiale nella nutrigenomica, la Food4Me progetto di ricerca, che ha coinvolto 500 volontari in Europa. Alcuni hanno ricevuto lo standard di raccomandazioni dietetiche; altri hanno seguito un programma più personalizzato, e un terzo gruppo ha partecipato a una consulenza personalizzata che prendeva  in considerazione i risultati dei test del DNA.

Sei mesi più tardi, tutti coloro che hanno ricevuto una consulenza personalizzata mangiavano significativamente più sano di quelli su una dieta standard. Tuttavia, non vi era alcuna differenza tra i due gruppi.

Mathers sostiene che l’approccio personalizzato, indipendentemente dalle informazioni del DNA, è stata la chiave del successo. “Se mi chiedete vale la pena testare la  pratica nutrizionale del DNA, la mia risposta è: non ci siamo ancora”, dice.

Le sue conclusioni sono simili a quelli dell’Accademia di Nutrizione e dietetica, la più grande organizzazione al mondo di professionisti della nutrizione. Una presa di posizione dell’Accademia ha affermato che “l’uso di test nutrigenetici per fornire consigli dietetici non è pronta per la pratica dietetica di routine”. I risultati Food4Me sono stati presentati per la pubblicazione su Science Direct, dice Mathers.

Tuttavia, altri due studi citati frequentemente dalle aziende nutrigenomica riconoscono il vantaggio delle diete genetiche su misura.

In uno studio presso l’Università di Toronto pubblicato nel 2014, le persone che hanno ricevuto il parere del DNA su misura hanno abbassato il loro consumo di sodio significativamente più di quelli su dieta standard.

Nello stesso anno, un gruppo al Burlo Garofolo ospedale in Italia reclutato 191 persone obese e ha scoperto che quelli che utilizzavano una dieta abbinata al DNA avevano perso il 33 per cento del peso in più rispetto a quelli assegnati a un gruppo standard.

I ricercatori hanno presentato i loro risultati in una riunione scientifica e stanno ora verificando i risultati su gruppi più grandi, spiega Paolo Gasparini, che è anche coautore dello studio. Visti i risultati di Food4Me tuttavia, è difficile dire se il beneficio in questi due studi è venuto dalla  personalizzazione della dieta dalla consulenza basata sul DNA.

“Vi è la necessità di studi più ampi, ma penso che sia valore aggiunto per l’utilizzo delle informazioni genetiche nelle diete”, dice Gasparini, che è un genetista presso l’Ospedale Garofalo Burlo e l’Università di Trieste e consulente per una startup di nutrigenomica.

Si richiama l’attenzione su qualcosa spesso trascurato nella nutrizione: il nostro palato. Gasparini e il suo team hanno viaggiato per due anni in Europa e lungo la Via della Seta in Asia raccogliendo informazioni circa le preferenze alimentari di 4.000 persone insieme con i campioni del loro DNA.

Lo studio ha rivelato una serie di variazioni genetiche coinvolte nella simpatia/antipatia di una dozzina di alimenti, tra cui carciofi, pancetta, broccoli, caffè, cioccolato fondente e vino bianco.

Secondo Gasparini, una migliore comprensione di questi geni potrebbe aiutarci a progettare diete personalizzate di maggior successo, perché avrebbe più successo con le nostre papille gustative. “Uno degli ostacoli principali nelle diete è che se non sono gradevoli al palato, la gente non le segue nel lungo periodo”, dice.

Sempre più studi si stanno collegando le singole variazioni nel DNA con le differenze nel modo in cui trattiamo e metabolizziamo il cibo; ma ci manca ancora la conoscenza di base sulla genetica dell’obesità e come una dieta interagisce con il nostro genoma.

Mathers e Gasparini concordano sul fatto che questa mancanza di conoscenza è il più grande collo di bottiglia nelle applicazioni pratiche della nutrigenomica. Studi futuri, estesi a tutto il genoma, invece di singoli geni, saranno essenziali, dice Mathers.

Gasparini sottolinea che i test del DNA possono essere utili solo se sono parte di un programma nutrizionale completo, personalizzato: “Una dieta basata solo sul DNA è l’equivalente di un oroscopo”, avverte.