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Il grasso bruno mantiene la glicemia sotto controllo

Questo estratto visivo descrive ciò che Lee et al. hanno trovato, come l'utilizzazione del glucosio da parte del grasso bruno negli esseri umani è accoppiato con la produzione di calore in modo circadiano. Una superiore abbondanza di grasso bruno si correla con minore variabilità della glicemia, il grasso bruno può aiutare a tamponare le fluttuazioni di glucosio e mantenere in tutto il corpo l'omeostasi del glucosio nel corso del tempo. Credit: Lee et al./Cell Metabolism 2016

Questo estratto visivo descrive ciò che Lee et al. hanno trovato, come l’utilizzazione del glucosio da parte del grasso bruno negli esseri umani è accoppiato con la produzione di calore in modo circadiano. Una superiore abbondanza di grasso bruno si correla con minore variabilità della glicemia, il grasso bruno può aiutare a tamponare le fluttuazioni di glucosio e mantenere in tutto il corpo l’omeostasi del glucosio nel corso del tempo. Credit: Lee et al./Cell Metabolism 2016

Gli scienziati australiani hanno dimostrato che il grasso bruno – un particolare tipo di grasso che brucia l’energia per produrre calore – può anche aiutare a mantenere lo zucchero nel sangue costante negli adulti.

I ricercatori del Garvan Institute of Medical Research di Sydney hanno misurato l’attività del grasso bruno e della glicemia in continuo e in tempo reale nei partecipanti allo studio, e si è scoperto che gli individui con più grasso bruno avevano minori fluttuazioni di zucchero nel sangue. Le loro scoperte aprono nuove strade per le terapie del diabete che hanno come target il grasso bruno.
L’incidenza del diabete di tipo 2, che si caratterizza per la glicemia alta, sta raggiungendo proporzioni epidemiche in tutto il mondo. Vi è la necessità di nuove informazioni su come i livelli dello zucchero nel sangue possono essere controllati, al di là dei meccanismi azionati dalle terapie attualmente disponibili.
Ora, i ricercatori della Garvan hanno dimostrato che il grasso bruno può aiutare a ridurre al minimo le fluttuazioni dello zucchero nel sangue (glicemia) e la concentrazione negli adulti. Il loro lavoro è pubblicato oggi sulla prestigiosa rivista Cell Metabolism.
A differenza del grasso bianco , che immagazzina l’energia in primo luogo, il grasso bruno brucia energia – spesso in straordinarie grandi quantità. Seduti appena sopra la clavicola e nel collo, il grasso bruno si comporta come un generatore di calore, contribuendo a tenerci caldi e bruciare i grassi.

Cellule di grasso bruno umane sotto il microscopio. Credit: Garvan Institute of Medical Research

Cellule di grasso bruno umane sotto il microscopio. Credit: Garvan Institute of Medical Research

Il dottor Paul Lee della Divisione Metabolismo e diabete, Professore Jerry Greenfield, del Garvan, sono stati a lungo interessati a sapere se il grasso bruno potesse avere un ruolo al di là di tenerci al caldo.
Dr Lee dice: “Il grasso bruno occupa così tanto glucosio che ci siamo chiesti se potrebbe influenzare la concentrazione del glucosio nel sangue – e se, di conseguenza,  terapie grasso mirati al marrone potrebbero aiutare a controllare il diabete.
“In precedenza, abbiamo dimostrato che gli individui con grandi depositi di grasso bruno tendono ad essere magri e hanno una minore tasso di glucosio nel sangue – e ora, abbiamo scoperto un potenziale legame tra l’attività del grasso bruno e le variazioni di glucosio nel sangue.”
Il gruppo di ricerca ha studiato un gruppo di 15 adulti sani per oltre 12 ore. Essi hanno scoperto che i livelli di glucosio nel sangue e la produzione di calore da grasso bruno erano strettamente correlate, attraverso il monitoraggio congiunto nel tempo.
È importante sottolineare come i partecipanti che avevano più grandi depositi di grasso bruno hanno registrato minori fluttuazioni del glucosio nel sangue – e la glicemia è scesa dopo ogni picco di attività del grasso bruno.
Al contrario, l’attività del grasso marrone aumentava soltanto in risposta ad un aumento della glicemia tra quelli con meno grasso marrone, ed è interessante, le fluttuazioni di glucosio erano maggiori. In particolare, gli individui senza grasso marrone rilevabile hanno avuto le più ampie fluttuazioni di glucosio nel sangue.

lIl grasso bruno è visibile su una PET come colorazione rossa intorno alla clavicola. La scansione rileva un tracciante di glucosio, che è visibile nelle organi più metabolicamente attivi. Credit: Garvan Institute of Medical Research

lIl grasso bruno è visibile su una PET come colorazione rossa intorno alla clavicola. La scansione rileva un tracciante di glucosio, che è visibile nelle organi più metabolicamente attivi. Credit: Garvan Institute of Medical Research

Dr Lee dice, “Sembra che il grasso marrone ha più influenza sulla glicemia.
“I nostri risultati indicano che il grasso bruno potrebbe agire come un ‘buffer del glucosio’, diminuendo la variazione nel sangue e potenzialmente riducendo gli stress metabolici che potrebbero aumentare il rischio di diabete.”
Lo studio ha utilizzato una tecnica semplice e non invasiva per misurare l’attività del grasso marrone: un piccolo termometro posto sopra la clavicola dei partecipanti.
Dr Lee dice: “Il grasso bruno si trova appena sotto la pelle, e si riscalda quando è attivo. Quindi, la misurazione della temperatura cutanea alla clavicola può permettere di stimare l’attività grasso bruno.
“Questa è la prima volta che siamo stati in grado di stimare contemporaneamente  l’attività del grasso marrone e glucosio cambia continuamente e in tempo reale. Mentre la misura è una indiretta, offre l’opportunità di esaminare come il grasso bruno si riferisce al glucosio durante la vita quotidiana.”
I ricercatori hanno anche fatto un’osservazione interessante: l’attività grasso bruno  all’alba è rosa, nei volontari nell’attimo del risveglio dal sonno. Il dr Lee dice: “Abbiamo ipotizzato che questo incremento di temperatura nel primo mattino può avere un’origine evolutiva, generando calore e preparare i nostri antenati per la caccia e la raccolta nel freddo come inizia il giorno.”
Dr Lee dice che  terapie a base di grassi marrone sono potenzialmente promettenti nella lotta contro il diabete in futuro, ma sollecita anche cautela.
“Lo studio mette nel telaio il grasso bruno  per lo sviluppo di terapie sul diabete. Se siamo in grado di individuare ciò che passa il grasso bruno nell’ attività dentro e fuori durante il giorno, possiamo identificare nuovi bersagli nella progettazione di farmaci.
“Il grasso bruno è interessante e promettente -. Ma non è la soluzione per trovare una cura nel diabete, almeno non ora Una dieta equilibrata ed esercizio fisico regolare sono i capisaldi del metabolismo sano e non deve essere dimenticato.”