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La terapia con le cellule staminali inverte l’osteoporosi legata all’età nei topi!

Researchersbone_600x400Immaginate di poter raccontare di un paziente affetto da (tipo II) osteoporosi correlata all’età che grazie a una singola iniezione di cellule staminali potrebbe ripristinare la sua struttura ossea riportandola alla normalità. Questa settimana, con una pubblicazione in Stem Cell Translational Medicine, un gruppo di ricercatori dell’Università di Toronto e l’ospedale di Ottawa suggeriscono che questo scenario non è troppo lontano.

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L’osteoporosi colpisce oltre 200 milioni di persone in tutto il mondo (tra cui molto con diabete tipo 1) e, a differenza dell’osteoporosi post-menopausa (tipo I), uomini e donne sono ugualmente suscettibili di sviluppare la forma legata all’età (tipo II) di questa malattia cronica. Con l’osteoporosi legata all’età, la struttura interna dell’osso diminuisce, lasciandolo più sottile, meno denso, e perdendo la sua funzione. La malattia è responsabile di una stima di 8,9 milioni di fratture per anno in tutto il mondo. Le fratture dell’anca sono tra le più comuni per coloro che soffrono di osteoporosi tipo II portandoli ad una significativa mancanza di mobilità che, per alcuni, può essere mortale.
Ma come può una iniezione di cellule staminali invertire le devastazioni delle ossa con l’età?
Il professor William Stanford, autore senior dello studio, aveva in una precedente ricerca dimostrato un effetto causale tra i topi che hanno sviluppato l’osteoporosi legata all’età basse o difettosi cellule quote di staminali mesenchimali (MSC) in questi animali.
“Abbiamo pensato che se MSC difettose sono responsabili per l’osteoporosi, il trapianto di queste cellule staminali mesenchimali sane dovrebbe essere in grado di prevenire o curare l’osteoporosi”, ha detto Stanford, che è uno scienziato presso l’Ottawa Hospital e professore presso l’Università di Ottawa.
Per testare questa teoria, i ricercatori hanno iniettato nei topi osteoporotici cellule staminali mesenchimali da topi sani. Le cellule staminali sono cellule “progenitrici”, in grado di dividersi e cambiando in tutti i diversi tipi di cellule nel corpo. In grado di diventare cellule ossee , le cellule staminali mesenchimali hanno una seconda caratteristica unica, ideale per lo sviluppo di terapie umane: queste cellule staminali possono essere trapiantate da una persona ad un’altra, senza la necessità di corrispondenza (necessaria per le trasfusioni di sangue, per esempio) e senza essere rigettate .
Dopo sei mesi dall’iniezione, un quarto della durata di vita di questi animali, l’osso osteoporotico aveva sorprendentemente lasciato il posto ad uno sano e funzionale.
“Avevamo sperato in un aumento generale nella salute delle ossa”, ha detto John E. Davies, docente presso la Facoltà di Odontoiatria e dell’Istituto di Biomateriali e ingegneria biomedica (IBBME) presso l’Università di Toronto, e un co-autore dello studio . “Ma la grande sorpresa è stata scoprire che la squisita interiore” corallo-like ” l’architettura della struttura ossea degli animali iniettati che è gravemente compromessa con osteoporosi è stata ripristinata alla normalità”.
Lo studio potrebbe presto dare origine a un intero nuovo paradigma per il trattamento o addirittura a tempo indeterminato posticipare l’insorgenza di osteoporosi. Attualmente vi è una sola terapia disponibile commercialmente per il tipo-II di osteoporosi, un farmaco che mantiene la sua efficacia per due anni.
E, mentre non ci sono prove circa lo stesso esito per le cellule staminali umane circa un trattamento sistemico per l’osteoporosi , i risultati a lungo raggio dello studio indicano la possibilità che una dose  minima di cellule staminali potrebbe offrire sollievo a lungo termine.
“E ‘molto eccitante”, ha affermato Jeff Kiernan, primo autore dello studio. “Stiamo attualmente conducendo studi secondari con un gruppo di ricerca negli Stati Uniti, dove ai pazienti anziani sono state iniettate cellule staminali mesenchimali per studiare i vari risultati. Saremo in grado di guardare a quei campioni di sangue per i marcatori biologici di crescita ossea e riassorbimento osseo, ” Ha aggiunto.
Se si osservano miglioramenti per la salute delle ossa in questi studi secondari, secondo Stanford, gli studi dedicati più grandi potrebbero seguire entro i prossimi 5 anni.
Le cellule staminali sono stati scoperti nel 1960 da parte professori James E. Till e McCulloch Earnest dell’Università di Toronto . Questa Università  continua ad essere un leader mondiale nella ricerca sulle cellule staminali.

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