Batticuore

Nuovo metodo ad ultrasuoni crea una migliore immagine dello stato di salute cardiovascolare

I ricercatori dell’Università di Lund in Svezia hanno scoperto un modo nuovo e più accurato per distinguere tra le placche nocivi e quelle innocue presenti nei vasi sanguigni mediante ultrasuoni. Questo può aiutare gli operatori sanitari a determinare il rischio di ictus e attacchi cardiaci – il che significa evitare inutili interventi chirurgici per molti pazienti.

In molte parti del mondo, l’aterosclerosi è una delle malattie responsabili di un gran numero di casi di morte prematura.
Sei anni fa, un manipolo di ricercatori dell’Università di Lund in Svezia, ha iniziato ad interessarsi di come rendere più facile riconoscere le placche instabili che nei peggiori casi provocano la rottura e causano attacchi di cuore o ictus.
Quando Tobias Erlöv, che all’epoca era uno studente di dottorato in ingegneria biomedica presso la Facoltà di Ingegneria a Lund, ha scoperto che vi è una abbastanza semplice calcolo matematico che può essere usato per interpretare i segnali ad ultrasuoni e, quindi, capire se la placca nella carotide è dannoso o no, i ricercatori sono rimasti un po’ sorpresi.
La chirurgia vascolare è attualmente solo eseguita se vi è eccessivo blocco al flusso sanguigno, dovuto a troppe grandi placche. Tuttavia, determinare se la placca è instabile non può essere fatto semplicemente studiando la portata e dimensione della placca – conoscere il tipo di cellula in questione è più importante.
In poche parole, le placche innocue sono costituite da tessuto connettivo e cellule muscolari lisce. le placche nocivi sono costituite da grassi (lipidi) e macrofagi. Le placche instabili possono comportare anche il sanguinamento.
Il nuovo metodo ad ultrasuoni crea una migliore immagine del nostro stato di salute cardiovascolare


L’ illustrazione a video mostra come la tecnica ad ultrasuoni è in grado di individuare la placca nociva nella carotide. Credit: Università di Lund / Jonas Andersson
“Abbiamo dimostrato che vi è una forte correlazione tra la variazione della frequenza centrale e la dimensione delle particelle riflettenti. Le sostanze più nocive, hanno un cosiddetto maggiore centro di spostamento della frequenza”, dice Tobias Erlöv, che attualmente prosegue la sua ricerca presso il Dipartimento di Ingegneria biomedica.
Il metodo può diventare utile per identificare i pazienti a rischio di sviluppare malattie cardiovascolari acute, ma anche di follow-up dopo l’intervento chirurgico in cui la placca è già stata rimossa.
In futuro, l’ecografia della carotide porterà alla capacità di eseguire un intervento chirurgico in una fase preventiva, in alcuni casi, e la possibilità di evitare l’intervento chirurgico completamente in altri.


Le persone con malattie cardiovascolari e i diabetici hanno maggiori rischi di sviluppare queste placche nocive e possono trarre beneficio da questo metodo nuovo e preciso.
“L’ecografia consente di proiettarsi su di una popolazione più ampia, e che a sua volta significa che può essere fatta prevenzione ed evitare di venir messa in pericolo la vita da insidiose malattie cardiovascolari”, afferma Magnus Cinthio, docente di ingegneria biomedica e uno dei principali ricercatori in questo lavoro.
“Un altro vantaggio è che il metodo è poco costoso e del tutto innocuo per i pazienti”, dice Tobias Erlöv.
Ulteriori studi sono necessari prima che l’innovazione possa venire utilizzata nelle strutture sanitarie. Questi studi sono già in corso d’opra su 1 500 pazienti.
Sei anni fa, il professor Jan Nilsson presso il Clinical Research Centre (CRC) ha avviato uno studio volto a trovare modi per riconoscere le formazioni di placca instabile. Lo studio fa parte di una grande collaborazione di ricerca europea nell’ambito del programma Summit (www.imi-summit.eu/).