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Maledizione! Dieta ricca di grassi affama il cervello

highfatdietsUna dieta ad alta percentuale di grassi nei topi in tre giorni ha portato ad una riduzione della quantità di glucosio che raggiunge il cervello. Questo risultato è stato segnalato sulla rivista Cell del 29 aprile scorso, da un gruppo di ricerca guidato da Jens Brüning, direttore presso l’Istituto tedesco Max Planck per la ricerca sul metabolismo a Colonia. Il cervello del topo ha ripristinato l’assorbimento zucchero dopo quattro settimane, anche se questo ha fatto pagare un caro prezzo a tutto il corpo.

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Gli alimenti con contenuti ricchi di grassi gettano il nostro corpo nel caos. Obesità e malattie come il diabete di tipo 2 possono essere il risultato. Ma che cosa fa una dieta ricca di grassi effettivamente al nostro cervello? Gli scienziati del Max Planck Institute per la ricerca del metabolismo di Colonia hanno esaminato il cervello dei topi per capire come l’obesità e il diabete si sviluppano.

“Una dieta ricca di grassi riduce l’assorbimento del glucosio nel sangue al cervello in appena tre giorni. Così il cervello soffre la fame, anche se i topi consumano un sacco di calorie al dì. Responsabile di questo è la proteina GLUT-1, il più importante trasportatore di glucosio alla barriera emato-encefalica “, ha spiegato Alexander Jais, autore dello studio. Possibili trigger per la riduzione del GLUT-1 transporter sono gli acidi grassi saturi liberi che hanno un effetto tossico sulle cellule della barriera emato-encefalica. Il cervello manca di glucosio nelle aree significative: l’ipotalamo, che controlla il metabolismo, e la corteccia cerebrale, responsabile per l’apprendimento e la memoria.

Il cervello agisce per compensare la mancanza d’energia. I macrofagi, cellule specializzate del sistema immunitario, producono il fattore di crescita VEGF, che aumenta la produzione e la funzione di GLUT-1, e rilasciano direttamente le cellule endoteliali vascolari della barriera emato-encefalica . I livelli di glucosio possono vedere un ritorno alla normalità nel cervello dopo quattro settimane, anche se i topi continuano a mangiare una dieta ricca di grassi. Se i topi non hanno il fattore di crescita VEGF, l’assorbimento del glucosio nel cervello rimane ridotto. “Come risultato di questo, i topi apprendono più lentamente e hanno la memoria alterata “, detto Jais.

Il cervello egoista

Il bilanciamento delle necessità del cervello zucchero quando la dieta rimane ricca di grassi può essere fatto solo a spese del resto del corpo. “Noi lo chiamiamo il cervello egoista, perché prende il glucosio, stimolando l’appetito del corpo di cibi dolci e nel lungo periodo, impedendo l’assorbimento nei muscoli e grasso. Le cellule della muscolatura stanno diventando resistenti all’insulina, l’ormone che regola normalmente l’assorbimento di glucosio nelle cellule di questi organi. In definitiva, questo porta allo sviluppo del diabete tipo 2 “, ha spiegato Jais.

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