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Clamoroso! La scoperta della sera crea sempre un certa atmosfera: Le cellule staminali da pazienti diabetici blandite diventano cellule che secernono insulina

stemcellsfroI ricercatori hanno prodotto le cellule che secernono insulina a partire da cellule staminali derivate dalla pelle dei pazienti con diabete di tipo 1, una grande novità, oppure no, non lo so. Le cellule (blu), costituiti da cellule staminali, possono secernere insulina (verde) in risposta al glucosio.

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La segnalazione di un potenziale nuovo approccio al trattamento del diabete: i ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis e della Harvard University hanno prodotto cellule che secernono insulina a partire da cellule staminali derivate da pazienti affetti da diabete di tipo 1.

Le persone con questa forma di diabete non possono fare il loro insulina e richiedono iniezioni di insulina regolari per controllare la glicemia almeno quattro volte al giorno e altrettanti se non più prelievi di sangue capillare per cercare disperatamente o meno di tenere a bada i livelli degli zuccheri nel sangue. La nuova scoperta suggerisce un approccio terapeutico personalizzato per il diabete e potrebbe aprire l’orizzonte per l’impiego delle cellule staminali dei pazienti così facendo da produrre le nuove cellule che compongono l’insulina.

I ricercatori hanno dimostrato che le nuove cellule potrebbero produrre insulina quando incontrarono lo zucchero. Gli scienziati hanno testato le cellule in coltura e nei topi, e in entrambi i casi le cellule facevano insulina in risposta al glucosio.

La ricerca è pubblicata il 10 maggio  sulla rivista Nature Communications.

“In teoria, se potessimo sostituire le cellule danneggiate in questi individui con nuove cellule-beta del pancreas la cui funzione primaria è quella di immagazzinare e rilasciare insulina per controllare la glicemia da pazienti affetti da diabete di tipo 1 non avrebbe bisogno di iniezioni di insulina più”, ha detto l’autore primario tal Jeffrey R. Millman, PhD, un assistente professore di medicina e di ingegneria biomedica presso la Washington University School of Medicine. “Le cellule che abbiamo fabbricato sentono la presenza di glucosio e secernono insulina in risposta. E le cellule beta potrebbero fare fanno un lavoro molto migliore nel controllo della glicemia rispetto ai pazienti diabetici.”

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Jeffrey R. Millman, PhD, e i suoi colleghi hanno preso cellule staminali dalla pelle dei pazienti con diabete di tipo 1 e blandito quelle cellule a differenziarsi in gruppi di cellule beta pancreatiche che secernono insulina (visto sul monitor del computer). Credit: Robert Boston

“C’erano stati dubbi sul fatto di poter potremmo fare queste cellule da persone con diabete di tipo 1,” Millman ha spiegato. “Alcuni scienziati pensavano che, poiché il tessuto era tratto da pazienti affetti da diabete, ci potevano essere difetti da impedirci di aiutare le cellule staminali a differenziano in cellule beta. Invece così non è stato.”

Millman ha detto: ci vorranno altri venti anni di ricerca necessari per fare in modo che le cellule beta a base di cellule staminali derivate da pazienti non causano lo sviluppo di tumori maligni e devastanti, un problema che è emerso in qualche ricerca sulle cellule staminali, ma non vi è stata alcuna evidenza di tumori nello studio sui topi che anzi ringraziano, anche fino a un anno dopo l’impianto delle cellule.

“Quello che stiamo immaginando è una procedura ambulatoriale in cui una sorta di dispositivo riempito con le cellule sarebbe posto appena sotto la pelle”, ha detto.

L’idea di sostituire cellule beta non è nuova. Più di due decenni fa, i ricercatori dell’Università di Washington Paul E. Lacy, MD, PhD, ora deceduto, e David W. Scharp, MD, avevano cominciato il trapianto di tali cellule in pazienti con diabete di tipo 1. Ancora oggi, i pazienti in diversi studi clinici sono stati fatti trapianti di cellule beta con un certo successo. Tuttavia, le cellule erano provenienti da tessuti del pancreas fornite da donatori di organi. Come con tutti i tipi di donazione di organi, la necessità di cellule delle isole beta per le persone con diabete di tipo 1 supera di gran lunga la loro disponibilità.

Millman detto che la nuova tecnica potrebbe anche essere utilizzata in altri modi. Dal momento che questi esperimenti hanno dimostrato che è possibile fare cellule beta dal tessuto dei pazienti con diabete di tipo 1, è probabile impiegare la tecnica anche in pazienti con altre forme di diabete, tra cui il tipo 2, diabete neonatale e la sindrome di Wolfram. Allora sarebbe possibile testare gli effetti dei farmaci per il diabete sulle cellule beta di pazienti con varie forme di malattia.

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