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Il controllo della glicemia di lunga durata fa bene agli occhi: lo sottolinea un studio

117410_webUno studio finanziato dall’NIH mostra che la progressione della retinopatia diabetica è minore tra coloro che hanno effettuato un controllo glicemico intensivo

Le persone con diabete di tipo 2 che hanno intensamente controllato il loro livelli dello zucchero nel sangue durante il punto di riferimento d’azione per il controllo del rischio cardiovascolare nel diabete (ACCORD) Trial Eye Study hanno dimezzato il rischio di retinopatia diabetica come si evince da un’analisi di follow-up condotta quattro anni dopo l’interruzione della terapia intensiva. Gli investigatori che hanno condotto l’ACCORD Follow-on Eye Study (ACCORDION) hanno annunciato i risultati oggi a New Orleans durante il meeting annuale dell’American Diabetes Association. Lo studio è stato sostenuto dal National Institutes of Nazionale Eye (NEI).

“Questo studio invia un messaggio forte per le persone con diabete di tipo 2 che si preoccupano di perdere la v”ista, ha detto Emily Chew, MD, vice direttore della Divisione NEI di Epidemiologia e applicazioni cliniche e autore principale del rapporto finale dello studio, pubblicato oggi on-line su Diabetes Care. “La glicemia ben controllata ha un effetto positivo, misurabile e duraturo sulla salute degli occhi.”

Una complicazione del diabete, la retinopatia diabetica, che può danneggiare i piccoli vasi sanguigni nella retina – tessuto sensibile alla luce nella parte posteriore dell’occhio. ACCORDION è una valutazione di follow-up della progressione della retinopatia diabetica in 1.310 le persone che avevano partecipato ad ACCORD, che ha testato tre strategie di trattamento per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari tra le persone con diabete di tipo 2 di lunga data. ACCORD testato mantenendo quasi normali livelli di zucchero nel sangue (controllo glicemico intensivo); miglioramento dei livelli di lipidi nel sangue, come ad esempio l’abbassamento di LDL “cattivo” colesterolo e trigliceridi e aumento dell’ HDL colesterolo “buono”; e abbassando la pressione sanguigna.

La fase di trattamento della parte di controllo glicemico di ACCORD era stata pianificata per ultimi 5,6 anni, ma è stato fermata a 3,5 anni a causa di un aumento della mortalità tra i partecipanti al gruppo di controllo glicemico intensivo. La parte del programma relativa a pressione sanguigna e lipidi nel sangue di ACCORD è continuata. Uno stretto controllo ha ridotto con successo la glicemia ad una media A1C del 6,4 per cento – una misura del glucosio nel sangue media – rispetto al 7,7 per cento tra i partecipanti in terapia con controllo glicemico standard.

Anche se non si è riuscito a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari, come infarto e ictus, i ricercatori hanno scoperto che la terapia aveva tagliato la progressione della retinopatia di circa un terzo entro la fine del programma ACCORD. Gli investigatori hanno considerato la progressione verificata sulla base della necessità, per i partecipanti, di interventi di chirurgia laser per la retinopatia diabetica, e la richiesta di una vitrectomia – una procedura utilizzata per rimuovere il liquido gelatinosa dell’occhio – o tre o più passaggi avanzati sul trattamento precoce sulla retinopatia diabetica ( ETDRS) come scala di gravità. Il Severity Scale ETDRS utilizza fotografie della retina in grado di valutare la gravità della malattia da 1 (nessuna malattia) a 17 (ad alto rischio per la progressione in entrambi gli occhi).

ACCORDION ha rivalutato la retinopatia diabetica circa quattro anni dopo che la parte di controllo glicemico intensivo dello studio era finita. Da allora, l’A1C media era quasi lo stessa: 7,8 per cento per il gruppo di terapia intensiva e il 7,9 per cento per il gruppo terapia standard. Tuttavia, la retinopatia diabetica era avanzata solo per il 5,8 per cento dei partecipanti nel gruppo di terapia intensiva, rispetto al 12,7 per cento nel gruppo terapia standard.

“Nonostante questo equalizzazione del controllo glicemico nei due gruppi, ha continuato ad esserci una riduzione del rischio del 50 per cento di una ulteriore progressione della retinopatia, un fenomeno chiamato memoria metabolica”, ha detto Frederick L. Ferris III, MD, direttore della clinica NEI, coinvolto nello studio.

Altri studi clinici hanno riportato il fenomeno, noto anche come effetto ereditarietà. I partecipanti con diabete di tipo 1 che hanno ricevuto terapia intensiva glicemico nei 10 anni del Diabetes Control and Complications Trial in media avevano il 50 per cento in meno di progressione della retinopatia diabetica tre decenni più tardi. Una tendenza simile è stato visto nel progetto Prospective Diabetes fatto nel Regno Unito, uno studio delle persone con diabete di nuova diagnosi di tipo 2.

I risultati di ACCORDION suggeriscono che la riduzione del glucosio nel sangue può diminuire la progressione delle malattie della retina nel corso del diabete di tipo 2 e che anche i cambiamenti a breve termine nel glucosio possono avere un effetto. I risultati si aggiungono alle prove che il controllo glicemico stretto ha effetti positivi di lunga durata sui piccoli vasi sanguigni. Altri studi di follow-up dei partecipanti in ACCORD hanno osservato un effetto eredità simile a ad ACCORDION sulla salute dei reni e dei nervi periferici, che coinvolgono anche i piccoli vasi sanguigni. Ma i benefici della terapia intensiva glicemica devono essere valutati rispetto ai potenziali rischi – in particolare l’aumento del pericolo di morte osservato in ACCORD. Gli investigatori non sono stati in grado di determinare una causa per l’aumento, mai visto in altri studi.