Tecno

Pancreas artificiale d’iniziativa popolare: il bionico di Damiano ha raccolto finora 1 milione di $ col crowdfunding

Il prototipo di pancreas artificiale Ilet

Il prototipo di pancreas artificiale Ilet

Una società impegnata nella creazione di un “pancreas artificiale” per i diabetici questa settimana ha raggiunto la storica cifra di $ 1 milione col crowdfunding.

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La Bionics Beta, una startup creata dall’ ingegnere biomedico Ed Damiano della Boston University biomedica , ha fatto centro mercoledì sera con una media di $ 1.300 versati da 775 persona, ciascuna per sostenere la sua idea di un nuovo tipo di pacemaker per i diabetici.

La società ha venduto azioni sul portale di crowdfunding Wefunder , che insieme a siti come StartEngine e Flashfunders, stanno approfittando della regolamentazione dei valori mobiliari che da maggio ha lasciato le aziende private di vendere con più facilità leazioni direttamente al pubblico, non solo gli investitori professionali.

Bionics Beta potrebbe diventare un banco di prova per il crowdfunding e gli investimenti su start-up rischiose.
La tecnologia del pancreas artificiale è stato sviluppato da Damiano, il cui figlio adolescente ha il diabete di tipo 1 e deve iniettarsi insulina più volte al giorno per non rischiare di andare in coma diabetico. Mentre alcuni diabetici già utilizzano sensori impiantati per leggere i livelli di glucosio nel sangue, il dispositivo di Beta Bionics, chiamato Ilet, sarebbe anche la pompa automaticamente l’insulina nel corpo quando necessario, la creazione di un sistema di hands-off.

Bionics Beta ha optato per il percorso di crowdfunding, perché è un “beneficio pubblico”, nel senso che lo statuto della società è quello di agire nel migliore interesse delle persone con diabete di tipo 1, anche a scapito dei profitti a breve termine. Ciò significava che si era alla ricerca di investitori motivati dall’idealismo o che sono stati colpiti da diabete di tipo 1 il quale, se gestito male, può ridurre le aspettative di vita di una persona.

Molti investitori si sono rivelati essere scienziati o persone coinvolte nella ricerca sul diabete, come Gabriel Smolarz, una clinica professore di medicina presso la Robert Wood Johnson Medical School di Rutgers University. Smolarz ha due nipoti e una sorella con diabete di tipo 1. “Nella mia mente, è simile a una macchina che si auto-guida,” dice. ”

Michelle Faulkner, che lavora in una società di pubbliche relazioni di Boston e che rappresenta la Wefunder, ha investito nel progetto, con l’acquisto di $ 1.000 in azioni. Dice che il suo fidanzato ha sofferto di insufficienza renale correlata al diabete e poi un attacco di cuore fatale  due anni fa, lo ha portato via all’età di 46. “Era un elettricista”, dice Faulkner. “Lui non voleva portare il glucometro in giro con lui, non lo sentiva pratico. Ha cercato di farlo da solo, in base a come si sentiva. Non è il tipo di malattia che si può gestire a sentimento”.
Il bioingegnere Edward Damiano ha sviluppato un “pancreas artificiale” dopo che suo figlio, David, gli è stato diagnosticato il diabete di tipo 1.
Raccogliendo $ 1 milione, Beta Bionics ha raggiunto il massimo livello di raccolta mondiale a livello di aziende in un anno!

Bionics Beta aveva ricevuto una  spinta dalla società farmacologica Eli Lilly, che fa l’insulina, la quale in precedenza aveva acquistato una quota del 5 per cento per $ 5 milioni. L’investimento di Lilly è servito per impostare il valore complessivo della startup a $ 100 milioni, significativamente superiore rispetto alla maggior parte delle aziende che cercano di vendere le azioni attraverso crowdfunding.

Bionics beta ha già testato i prototipi nei volontari e prevede di iniziare una grande prova del Ilet nel marzo 2017. Inizialmente, il dispositivo eroga solo l’insulina, che agisce come un freno sulla glicemia. Un modello futuro fornirà sia l’insulina che glucagone, un ormone di cui il corpo ha bisogno, quando i livelli di glucosio sono troppo bassi, per esempio tra i pasti.

La società sarà in competizione con altri pancreas artificiali in fase di sviluppo, tra cui uno creato da Medtronic, che potrebbe essere commercializzato il prossimo anno.

E non è l’unico rischio che gli investitori di Beta Bionics fanno. Per completare questi studi, si conta anche sull’attribuzione di una borsa di $ 15 milioni dal National Institutes of Health. Ma non c’è alcuna garanzia che accadrà. “Stiamo aprendo qui una nuova strada, e come con qualsiasi sforzo che tsi fa, ci sono alcune cose che possono andare male lungo il cammino”, la società ha detto ai potenziali investitori.

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