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Nuovo approccio per il trattamento del diabete di tipo 1 ha lo scopo di limitare i danni causati dal sistema immunitario

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Il diabete di tipo 1 è una delle malattie croniche più comuni nei bambini e c’è un rapido aumento degli esseri umani colpiti ogni anno. Nel diabete di tipo 1, errori del sistema immunitario del corpo portano alla distruzione delle cellule produttrici di insulina. Il risultato è una mancanza di insulina, che è essenziale per il trasporto del glucosio dal sangue nelle cellule. Senza l’insulina, i livelli di glucosio nel sangue aumentano, causando nel breve lasso di tempo danni a lungo termine: quindi i pazienti devono iniettarsi più volte al giorno insulina per compensare la mancanza dell’ormone.
In uno studio pubblicato oggi nella rivista ad accesso libero PLoS Medicine , un team guidato da ricercatori del JDRF / Wellcome Trust presso l’Istituto di Cambridge di ricerca medica ha utilizzato un farmaco per regolare il sistema immunitario con l’obiettivo di prevenire nel paziente l’attacco del sistema immunitario verso le cellule che producono insulina nel pancreas.
Il farmaco, aldesleuchina, interleuchina -2 ricombinante (IL-2), è attualmente utilizzato ad alte dosi per il trattamento di alcuni tipi di tumori renali e della pelle. A dosi molto più basse, aldesleuchina migliora la capacità regolatorie delle cellule immunitarie, chiamate cellule T regolatorie (Treg), per arrestare il controllo del sistema immunitario e impedirgli di danneggiare propri organi (autoimmunità).
Fondamentale per questo approccio è stato quello di determinare prima gli effetti delle dosi singole di aldesleuchina su Treg in pazienti con diabete di tipo 1. Per raggiungere questo obiettivo il team ha impiegato un disegno sperimentale allo stato dell’arte t in combinazione con un ampio monitoraggio immunitario su 40 partecipanti con diabete di tipo 1, e ha provato as aumentare le dosi delle Tregs tra il 10-20%. Queste dosi sono sufficienti per impedire il potenziale attacco delle cellule immunitarie all’organismo, ma non così tanto da sopprimere le difese naturali del corpo, che sono essenziali per proteggerci dalle infezioni da batteri o virus.
I ricercatori hanno anche scoperto che l’assenza di risposta di alcuni partecipanti negli studi precedenti può essere spiegata con il regime di dosaggio giornaliero di aldesleuchina utilizzato.
“Il diabete di tipo 1 è fatale se non trattato, ma l’attuale trattamento – iniezioni multiple giornaliere di insulina – è nel migliore dei casi scomodo, nel peggiore doloroso, soprattutto per i bambini”, spiega Frank Waldron-Lynch, che ha guidato lo studio. “Il nostro obiettivo è quello di sviluppare un trattamento che potrebbe vedere la fine delle iniezioni quotidiane per tutta la vita limitando i danni precocemente causati dal sistema immunitario del paziente.
“Il nostro lavoro è in una fase iniziale, ma utilizza un farmaco che si trova naturalmente nel corpo per ripristinare la regolarità del sistema immunitario per la salute di questi pazienti. Mentre approcci precedenti si sono concentrati sulla soppressione del sistema immunitario, stiamo cercando di mettere a punto una base regolativa e sicura di tale processo . il nostro prossimo passo è quello di trovare l’ottimale regime di trattamento ‘Sicuro’ – troppo poco e non si arresta il danno, troppo e potrebbe mettere in pericolo le nostre difese naturali, ma quello giusto migliorerebbe la risposta del corpo “.
I ricercatori dicono che ogni trattamento si concentrerà inizialmente su persone che sono con nuova diagnosi di diabete di tipo 1, molti dei quali sono ancora in grado di produrre insulina sufficiente a prevenire le complicanze della malattia. Il trattamento potrebbe quindi aiutare a prevenire ulteriori danni e aiutare a continuare a secernere una piccola quantità di insulina per un periodo di tempo più lungo.

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