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Batterio intestinale pastorizzato riduce gli effetti di obesità e diabete

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In esperimenti con topi obesi , i gruppi di ricerca guidati da Leuven Patrice Canì sono stati in grado di fermare la progressione di obesità e diabete di tipo 2 nei topi . A tal fine, i topi hanno ricevuto un trattamento speciale con il batterio intestinale akkermansia muciniphila scoperto alla Wageningen.

Il gruppo di Lovanio ha stabilito che la forma vivente di akkermansia riduce gli effetti di obesità e diabete. Congiuntamente i ricercatori erano in grado di stabilire che, anche dopo la pastorizzazione – riscaldamento superiore a 70 gradi Celsius – l’akkermansia ancora contribuiva ad arrestare il progresso delle malattie’ nei topi. La pastorizzazione è stata eseguita nel tentativo di rendere il batterio inattivo, ma senza distruggerne le sue caratteristiche. Tuttavia, nello stato inattivo il batterio ha continuato a combattere efficacemente le malattie. “Questa è stata una totale sorpresa”, spiega Willem de Vos coautore dello studio. “Ancora più sorprendente è il fatto che il batterio è stato parzialmente più attivo dopo la pastorizzazione: non solo nel ridurre l’obesità e diabete, ma prevenire queste malattie dal possibile sviluppo in primo luogo.”

L’obesità e il diabete

L’efficacia di akkermansia deriva principalmente dal suo effetto inibitorio sulla infiammazioni intestinali, come la colite cronica o sindrome del colon irritabile .

Il batterio intestinale è attualmente in fase di sperimentazione a Bruxelles per la sua applicabilità nei pazienti affetti da obesità e diabete . I risultati sono ancora attesi, ma il primo studio clinico sulla sicurezza della somministrazione del batterio intestinale in forma inattivata è positivo.

Il team ha scoperto che l’effetto inaspettato del batterio akkermansia pastorizzato è dovuto ad una proteina della membrana esterna del batterio, che è stata studiata nella squadra del Wageningen dal dottor Noora Ottman e dottor Clara Belzer. Questa proteina – Amuc_1100 * – è rimasta funzionale dopo il riscaldamento. La pastorizzazione ha inattivato il batterio nel suo complesso, ma non la proteina presente nella membrana funzionale che risulta essere responsabile dell’effetto benefico nei topi. Isolando questa proteina si permetterà di sviluppare un farmaco in forma concentrata che potrebbe essere utilizzato anche in terapie contro l’infiammazione intestinale in seguito a stress, alcolismo, malattie del fegato e cancro.

I ricercatori hanno applicato sui loro risultati  un certo numero di brevetti. Inoltre, una società spin-off è stata costituita  per aumentare la produzione di entrambi: batterio akkermansia e la proteina.

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