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La salute è mobile?

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Smartphone

Gli smartphone che quasi tutti noi portiamo appresso hanno le potenzialità per trasformare il modo con cui gestiamo la nostra salute, in particolar modo per le decine di milioni di persone che hanno condizioni di salute croniche o complesse esigenze.

Ma un nuovo studio suggerisce che le app hanno ancora molti e importanti limiti per offrire un servizio sicuro e affidabile rispetto all’obiettivo per il quale sono state sviluppate.

I risultati provengono da un team guidato dalla Medical School dell’Università del Michigan e i cui risultati sono pubblicati nel nuovo numero di Health Affairs .

Si basano su una revisione globale di 137 applicazioni in ambito mHealth applicazioni: le più quotate o spesso consigliati rivolti a persone con patologie croniche. Hanno scelto solo il meglio di quelle messe negli app store di Apple e Google che mirano a persone con alti bisogni di salute. Queste persone pagano un caro prezzo in termini di salute e possono avere esigenze di assistenza complicate da reddito o livello di conoscenza sanitaria bassi.

Ma anche queste applicazioni “migliori” per questi pazienti sono venute meno, dicono i ricercatori, guidati da Karandeep Singh, MD, MMSc., Un professore di scienze della salute e apprendimento presso UM. I loro risultati chiave:

Le persone con alcune condizioni – come il diabete e la depressione – possono trovare una vasta gamma di applicazioni di prim’ordine che si offrono di aiutarli. Ma le persone con altre malattie – come l’artrite o dolore neuropatico – non trovano alcuna opzione quando cercano applicazioni di alta qualità.

Le valutazioni delle App messe in vendita, fornite da altri utenti, non sono sempre una guida affidabile anche con le applicazioni più gettonate.

Quasi tutte le applicazioni (121) permettere alle persone di inserire quotidianamente le informazioni sui parametri legati alla loro dal telefono cellulare, come ad esempio il livello dello zucchero nel sangue o la pressione sanguigna. Ma solo 28 di queste applicazioni hanno reagito in modo appropriato quando i revisori hanno immesso un valore pericoloso – la pressione del sangue che era alle stelle, un livello super basso livello della glicemia, o uno stato d’animo suicida, per esempio.

I risultati sono andati un po’ meglio per le applicazioni volte a certe popolazioni: la metà delle applicazioni rivolte a persone con asma o ictus, e le poche destinate specificamente agli anziani, hanno risposto adeguatamente a valori pericolosi immessi dagli utenti.

Molte applicazioni offrono un monitoraggio delle funzioni, istruzione, i promemoria e avvisi che potrebbero essere utili. Ma pochi forniscono orientamenti su misura in base a ciò che l’utente in realtà necessita o premiano i risultati “buoni”.

La maggior parte delle applicazioni permette agli utenti di condividere le proprie informazioni sulla salute con gli altri, ma i ricercatori hanno scoperto che spesso questo avviene attraverso metodi non sicuri. La metà delle applicazioni consentite la condivisione via e-mail, e il 17 per cento ha permesso la condivisione mediante messaggio di testo. Le applicazioni sono state testate nel 2015, dopo il lancio di opzioni Apple e Google per la condivisione sicura delle informazioni di salute, ma solo una minoranza ha permesso questo tipo di condivisione. E solo una permette agli utenti di condividere i dati direttamente nella cartella clinica elettronica che il loro team medico utilizza.

Solo due terzi delle applicazioni hanno avuto una politica di privacy scritta che illustra il modo in cui si proteggono o utilizzano le informazioni fornite dagli utenti. Questo è meglio dei precedenti studi di tutte le applicazioni mHealth testate, ma è ancora preoccupante per i ricercatori, perché le applicazioni in questo studio avrebbero dovuto essere di un più alto livello.

“Chiaramente c’è una proliferazione su larga scala di applicazioni che trattano di salute, e molta gente ha fatto il passaggio verso gli smartphone”, dice Singh. “Ma la domanda è, fino a che punto le applicazioni servono le esigenze dei pazienti affetti da malattie croniche, e loro caregivers, o al contrario di persone generalmente sane in cerca di aiuto con il benessere.”

E aggiunge: “Abbiamo scoperto che il rating dei consumatori generati su App Store è un pessimo indicatore di come utilizzare una app, l’unica certezza resta: chiedere consiglio al proprio medico. E’ chiaro, il lavoro non è finito una volta che i consumatori hanno valutato una app. Andando avanti, abbiamo bisogno di valutare le applicazioni in base a quello che sarebbe necessario per i medici, e le organizzazioni scientifiche che emettono linee guida cliniche, per renderle raccomandabili ai pazienti “.

Le applicazioni che il team ha valutato sono volte a persone che vivono con l’asma, l’artrite, il diabete, l’ipertensione, depressione, malattie polmonari, malattie del fegato, malattie renali, insufficienza cardiaca e dipendenza da droghe, alcol o tabacco. Essi hanno visto anche applicazioni per le persone che sono sopravvissute a ictus, combattuto il cancro, e gli è stata diagnosticata perdita di memoria o demenza, o sono obesi o che vivono dolore neuropatico.

La mancanza di consulenza diretta per l’utente potrebbe avere qualcosa a che fare con il modo in cui le applicazioni mHealth sono regolate, Singh ei suoi colleghi notano. Le app sono regolati dalla Federal Trade Commission, in grado di rispondere alle indicazioni fuorvianti, l’Ufficio per i diritti civili del Dipartimento di Salute e Sociali, che supervisiona il rispetto delle leggi sulla privacy nella salute, e la Food and Drug Administration, che può richiedere ai produttori di app di rimuovere le loro applicazioni da App store, ma non ha bisogno di rivedere la maggior parte delle applicazioni mHealth prima di essere messe a disposizione.

I medici hanno bisogno di adattare il loro modo di pensare nella una nuova era di applicazioni mHealth che i loro pazienti stanno probabilmente utilizzando, egli osserva. “I medici pensano ancora con carta e penna  – un paziente ha bisogno di tenere traccia delle informazioni sanitarie, e quindi comunicare ai loro operatori sanitari su telefono in vista dell’appuntamento,” dice. “. Ma se le informazioni registrate in una app sono importanti, essi dovrebbero affrontarle subito Dobbiamo pensare a modelli di cura che permettono alle informazioni di agire in tempo reale – in modo che una pressione sanguigna di 250 caricata alle 3 del mattino ottenga una immediata attenzione. “

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