Ricerca

Gli scienziati studiano il perché alcune cellule produttrici di insulina sopravvivono nel diabete di tipo 1

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Lo studio è stato pubblicato il 9 febbraio in Cell Metabolism .
Nei pazienti con diabete di tipo 1, una malattia autoimmune, il sistema immunitario distrugge le cellule beta – quelle per intenderci che producono insulina nel pancreas. Ma alcune cellule beta sopravvivere in pazienti diabetici anche anni dopo l’insorgenza della malattia.
Un team di ricercatori di Yale e del Broad Institute del MIT e di Harvard ha studiato i cambiamenti nelle cellule beta che si verificano durante l’attacco immunitario che possono portare alla loro persistenza in entrambi i modelli murini di diabete di tipo 1 e in cellule umane in coltura.
I ricercatori hanno individuato una sottopopolazione di cellule beta che resiste all’attacco immunitario. “Durante lo sviluppo del diabete, ci sono cambiamenti nelle cellule beta così si finisce con due popolazioni di cellule beta”, ha detto il professor di immunobiologia e autore senior Kevan Herold, MD “Una popolazione viene uccisa dalla risposta immunitaria . L’altra popolazione sembra acquisire le caratteristiche che la rendono meno suscettibile ad essere soppressa.”
Questa sottopopolazione sopravvive utilizzando un approccio “Duck and Cover”, Herold ha osservato. Le cellule esprimono molecole che inibiscono la risposta immunitaria. Essi hanno inoltre acquisito “staminalità”, o una capacità simile alle cellule staminali per ripristinare una fase precedente di sviluppo in cui possono persistere e proliferare nonostante l’attacco immunitario.
La scoperta porterà ad ulteriori indagini e strategie di cui potrebbero beneficiare i pazienti diabetici. “La prossima domanda è: possiamo recuperare queste cellule in modo che ci sia la produzione di insulina in una persona con diabete di tipo 1?” dice Herold. Lui e i suoi colleghi hanno in programma di testare farmaci per vedere se sono in grado di modificare la sottopopolazione di cellule beta e trasformarle in cellule produttrici di insulina.



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