Vivo col Diabete

Può aiutare i diabetici indurre una crisi di identità delle cellule nel fegato

Pubblicità

#T1D Aiuta la ricerca invia un SMS al 45541

È ora possibile riprogrammare le cellule dal fegato in cellule precursori che danno origine al pancreas alterando l’attività di un singolo gene. Un team di ricercatori del Max Delbrück Center for Molecular Medicine nell’Helmholtz Association (MDC) ha ora compiuto questa impresa nei topi. I loro risultati dovrebbero rendere fattibile l’ aiuto ai pazienti diabetici attraverso la terapia cellulare.

Pubblicità

Nei pazienti affetti da diabete di tipo I, il loro sistema immunitario si rivolta contro il proprio corpo e distrugge un tipo di cellule del pancreas chiamato cellule isolotto. Senza queste cellule, il pancreas non è in grado di produrre insulina e aumenta il glucosio nel sangue, che porta alla malattia diabetica. A quel punto, tali pazienti devono iniettare l’insulina per il resto delle loro vite.
Un modo per fornire un aiuto duraturo agli afflitti da tale patologia può essere quello di far crescere nuove cellule pancreatiche fuori del corpo. ol leader del gruppo MDC e ricercatore Dr. Francesca ha perseguito l’idea della riprogrammazione delle cellule del fegato per farle diventare cellule pancreatiche. La squadra del Dott Spagnoli è ora riuscita a spingere le cellule del fegato in una “crisi d’identità”, in altre parole,  riprogrammarle così da assumere un stato meno specifico e quindi stimolare il loro sviluppo in cellule con proprietà pancreatiche.
Successo promettenti negli esperimenti su animali
Un gene chiamato TGIF2 gioca un ruolo cruciale nel processo. TGIF2 è attivo nei tessuti del pancreas, ma non nel fegato. Per questo studio il Dott Nuria Cerda Esteban, all’epoca uno studente di dottorato nel laboratorio del Dr. Spagnoli, ha testato come le cellule di fegato di topo si comportano quando sono date ulteriori copie del gene TGIF2.
Indurre una crisi di identità nelle cellule del fegato può aiutare i diabetici
Nell’esperimento, cellule prima hanno perso la loro proprietà epatica (fegato), quindi acquisito la proprietà del pancreas. I ricercatori hanno trapiantato le cellule modificate in topi diabetici. Subito dopo questo intervento, i livelli di glucosio nel sangue degli animali sono migliorati, indicando che le cellule effettivamente stavano sostituendo le funzioni delle perdute cellule insulari . I risultati portano a terapie cellulari per l’uomo nei pazienti diabetici di tipo 1 ad un passo più vicino alla realtà.
Il prossimo passo ovvio è quello di tradurre i risultati dal topo agli esseri umani. Il laboratorio Spagnoli sta attualmente testando la strategia sulle cellule umane del fegato con un progetto finanziato nel 2015 dal Consiglio europeo della ricerca. “Ci sono differenze tra i topi e gli esseri umani, che dobbiamo ancora superare”, dice Spagnoli. “Ma siamo sulla buona strada per lo sviluppo di un ‘proof of concept’ per terapie future.”

#T1D Aiuta la ricerca invia un SMS al 45541

Fonte: Nature Communications