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Un possibile modo per rilevare la probabilità dai neonati di sviluppare il diabete di tipo 1 nel corso della vita

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Un gruppo di ricercatori provenienti da diverse istituzioni della Germania e uno nel Regno Unito hanno scoperto quello che potrebbe essere un modo per dire se un neonato ha probabilità di sviluppare il diabete di tipo 1 man mano che cresce sino alla adolescenza. Nel loro documento pubblicato sulla rivista Science Translational Medicine, il team descrive in uno studio unico che hanno realizzato coinvolgendo i bambini a rischio studiandoli fin dalla nascita, e quello che hanno trovato nelle loro cellule T.

Il diabete di tipo 1 si verifica quando il sistema immunitario, per ragioni sconosciute, attacca e uccide le cellule che producono insulina nel pancreas, questo di solito accade quando le persone sono nei loro primi anni di vita. Questa ricerca è la prima a dimostrare come gli autoanticorpi sorgono nei bambini prima che si verifichino i sintomi del diabete, ma c’è poco che si può fare per fermare il progredire della malattia in quel punto. Ciò che gli scienziati hanno sperato di trovare è un indicatore che mostra se stesso lungo il processo mentre è in corso, forse durante l’infanzia. Tale indicatore potrebbe offrire aiuto in due modi: in primo luogo, aiutando gli scienziati a capire il motivo per cui il sistema immunitario fa da canaglia; secondo, offrendo terapie di nuova concezione con l’opportunità di fare il loro lavoro prima che il sistema immunitario si attivi.

In questo nuovo sforzo, i ricercatori sono stati tutti coinvolti nella ricerca sul diabete, e come parte di di tale percorso, sono stati la raccolta di campioni di sangue da alcuni bambini a partire dal 2000 che sono ritenuti ad alto rischio ereditario di sviluppare il diabete. Come questi bambini sono maturati e alcuni di essi sviluppato la malattia, i ricercatori si sono trovati con la possibilità di confrontare lo sviluppo del sistema immunitario dalla nascita tra i bambini sani e quelli che sviluppavano il diabete. Essi hanno scoperto che quando le cellule T nei bambini che successivamente hanno sviluppato il diabete sono venute in contatto con un antigene, alcune cellule T sono state attivate, il che ha suggerito di essere già sulla strada per diventare cellule autoreattive. Ciò significa che potrebbe essere possibile testare tutti i bambini sul rischio di sviluppare il diabete semplicemente esponendo un campione di sangue ad un antigene per vedere se le cellule T si attivano.

I ricercatori avvertono che la dimensione del campione era estremamente piccolo, quindi occorre estendere la coorte per sviluppare un test più stabile. Nel frattempo, i ricercatori inizieranno a esaminare perché le T cellule in alcuni neonati sembrano essere così pronte per essere attivate da un antigene.