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Gli scienziati trovano obiettivo terapeutico per la retinopatia correlata al diabete

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Studio rivela come un tipo di molecola di superficie nella singola cellula è sufficiente a causare una cmune complicanza.

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Specifiche cellule nella retina fanno da grilletto dell’infiammazione e valore della visione associata al diabete, secondo una nuova ricerca della Case Western Reserve University School of Medicine. I risultati inaspettatamente implicano che le cellule Mueller – le quali forniscono un supporto strutturale nella retina – come fattori chiave del processo di degenerazione visiva. I ricercatori hanno ora un obiettivo terapeutico in mano e per capire i passi iniziali della retinopatia diabetica, uno degli effetti collaterali più comuni e debilitanti del diabete.

Carlos Subauste, MD, Professore Associato di Medicina e Patologia e Timothy Kern, PhD, Professore di Medicina, Oftalmologia e Farmacologia presso Case Western Reserve University School of Medicine hanno guidato la ricerca, recentemente pubblicato in Diabetes. Ha detto Subauste, “I nostri studi hanno scoperto un nuovo meccanismo che spiega lo sviluppo della retinopatia diabetica sperimentale. La retinopatia diabetica è la principale causa di disabilità visiva negli adulti in età lavorativa “.

Nello studio, Subauste e la sua squadra si sono concentrati su una proteina recettore che si trova sulla superficie delle cellule Mueller. Hanno scoperto il recettore, CD40, il quale invia segnali alle cellule vicine chiamate microglia e macrofagi per avviare l’infiammazione nociva nella retina. Ma, CD40 è regolare sulla superficie di molte cellule, così Subauste e la sua squadra hanno dovuto elaborare una strategia intelligente per determinare quali cellule iniziano la catena dannosa di eventi.

“Da studi fatti con il Dr. Kern, sapevamo che topi privi di CD40 sono protetti da retinopatia diabetica”, ha detto Subauste. “Abbiamo creato topi transgenici che esprimono CD40 solo sulle cellule Mueller per ulteriormente esaminare il ruolo del recettore.” I ricercatori hanno scoperto che i topi con il recettore limitato alle cellule Mueller ancora sviluppava la retinopatia. Uno sguardo più attento rivela che CD40 provoca anche molecole pro-infiammatorie da microglia e macrofagi come spettatori. I ricercatori hanno scoperto che le cellule CD40 fanno secernere alle Mueller una piccola molecola di energia chiamato ATP. A sua volta, ATP impegna un recettore specifico sulla superficie della microglia e macrofagi scatenando le risposte infiammatorie in queste cellule.

I ricercatori hanno trovato il loro colpevole. Il loro studio fornisce prova diretta che un singolo recettore sulla superficie delle cellule Mueller è sufficiente a causare infiammazione nociva che conduce alla retinopatia diabetica sperimentale.

Detto Subauste, “Il nostro studio identifica CD40 come bersaglio terapeutico contro la retinopatia diabetica.” La prevalenza del recettore in tutto il corpo suggerisce che i risultati possono anche essere applicabili alla malattia infiammatoria intestinale, aterosclerosi, o lupus.

“Aggiungere un ritorno di CD40 rappresenta un elegante mezzo per verificare l’ipotesi”, ha detto in un commento sulla rivista allo studio, chiamando i risultati “senza precedenti”.

La retinopatia diabetica è la maggiore complicanza del diabete che riduce la capacità della retina di rilevare la luce. 




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