Ricerca

La resistenza all’insulina può portare a un più veloce declino cognitivo

La funzione esecutiva e la memoria sono particolarmente vulnerabili agli effetti dell’insulino-resistenza, i ricercatori dell’Università di Tel Aviv dicono.

Un nuovo studio dell’Università di Tel Aviv pubblicato sul Journal of Alzheimer scopre che l’insulino-resistenza, causata in parte da obesità e inattività fisica, è legata anche ad un più rapido declino della performance cognitiva. Secondo la ricerca, entrambi i soggetti diabetici e non diabetici con insulino-resistenza sperimentano un accelerato declino cognitivo nella funzione esecutiva e della memoria.

Lo studio è stato condotto congiuntamente dal Prof. David Tanne e Prof. Uri Goldbourt e dal Dr. Miri Lutski, tutti della Sackler School of Medicine di TAU.

“Questi risultati sono entusiasmanti perché possono aiutare ad identificare un gruppo di individui con maggior rischio di declino cognitivo e demenza in età avanzata”, dice il prof. Tanne. “Sappiamo che la resistenza all’insulina può essere prevenuta e curata dai cambiamenti dello stile di vita e di certo negli insulino-sensibilizzanti a livello farmacologico. L’esercizio fisico, il mantenimento di una dieta equilibrata e sana, e il controllo del vostro peso vi aiuteranno a prevenire la resistenza all’insulina e, di conseguenza, a proteggere il cervello dall’invecchiamento mnemonico.”

Uno studio di due decenni

La resistenza all’insulina è una condizione in cui le cellule non rispondono normalmente all’ormone insulina. La resistenza impedisce alla massa muscolare, grasso e cellule del fegato di assorbire il glucosio. Come risultato, il corpo richiede livelli elevati di insulina per far uscire il glucosio nelle sue celle. Senza insulina sufficiente, l’eccesso di glucosio si accumula nel sangue, portando a prediabete, diabete e altri gravi disturbi per la salute.

Gli scienziati hanno seguito un gruppo di quasi 500 pazienti con malattia cardiovascolare esistente per più di due decenni. In primo luogo hanno valutato l’insulino-resistenza basale dei pazienti utilizzando il modello di valutazione dell’omeostasi (HOMA), calcolato con glicemia a digiuno e i livelli di insulina. Le funzioni cognitive sono state valutate con una batteria di test computerizzati che hanno esaminato la memoria, funzioni esecutive, l’elaborazione spaziale visiva, e l’attenzione. Le valutazioni di follow-up sono state condotte per 15 anni dopo l’inizio dello studio, poi di nuovo cinque anni dopo.

Lo studio ha trovato che gli individui collocati nel quarto superiore dell’indice HOMA erano ad aumentato rischio per la scarsa performance cognitiva e accelerato declino cognitivo rispetto a quelli nei restanti tre quarti dell’indice HOMA. La regolazione per i fattori di rischio cardiovascolare stabiliti e fattori potenzialmente confondenti non ha diminuito queste associazioni.

“Questo studio presta supporto per ulteriori ricerche al fine di testare i benefici cognitivi dagli interventi come l’esercizio fisico, dieta e i farmaci che migliorano la resistenza all’insulina, al fine di prevenire la demenza”, spiega il Prof. Tanne. Il team sta attualmente studiandoi meccanismi a livello vascolare e non  con cui la resistenza all’insulina può influenzare la cognizione.