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Alimenti a ‘basso contenuto’: le indicazioni nutrizionali sui prodotti confezionati fuorvianti per i consumatori

No grassi, senza zucchero, senza sale? Cosa significa? Oggi, gli scaffali dei supermercati sono pieni di prodotti che richiamano l’attenzione sui benefici per la salute percepiti. Così come molte persone cercano di fare scelte alimentari equilibrate o comunque in tono con le proprie esigenze di salute, le aziende si sono affrettate ad adottare packaging “a basso contenuto”, affermazioni nutrizionali quali: “basso tenore di grassi” o “basso contenuto di sodio.” Perché non c’è uniformità di cosa significano queste affermazioni, i consumatori sono spesso lasciati confusi e male informati. Un nuovo studio pubblicato nel Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics ha scoperto che semplicemente fare un richiamo a basso contenuto sull’etichetta non è un indicatore affidabile della qualità nutrizionale reale di un prodotto e che queste affermazioni possono dare ai consumatori un falso senso di fiducia circa la salubrità del loro cibo.

Pubblicità e progresso

Gli investigatori hanno voluto esaminare quali effetti le affermazioni ‘a basso contenuto’ hanno avuto sulle abitudini di acquisto, così come quello che avevano in rapporto al contenuto effettivo nutrizionale degli alimenti. Dopo aver esaminato i dati che includevano oltre 80 milioni di prodotti alimentari e bevande acquistati da oltre 40.000 famiglie, hanno trovato che il 13% dei prodotti alimentari e il 35% degli acquisti di bevande aveva un credito a basso contenuto, e che “basso contenuto di grassi” è stata la domanda più comune , seguita da “a basso contenuto calorico”, “basso contenuto di zucchero,” e “basso contenuto di sodio.” Mentre i dati hanno rivelato che i prodotti con una sorta di pretesa avevano il significato di minore energia, zuccheri totali, grassi totali, e la densità di sodio, non sempre rappresentano il miglior valore nutrizionale. Lo studio suggerisce che, poiché le etichette devono solo fare affermazioni rispetto ad altri alimenti simili e non una definizione standard di cosa significa “basso”, queste affermazioni non offrono ai consumatori alcuna informazione reale o danno una buona indicazione della salubrità generale del cibo.

“I nostri risultati dimostrano che per gli alimenti e le bevande nel complesso confezionati, gli acquisti fatti con cibi confezionati che sostengono essere a basso contenuto di nutrienti non necessariamente offrono i profili nutrizionali complessivi megliori o profili ancora migliori per i nutrienti particolari che sono oggetto della pubblicità, rispetto ad altre scelte senza pretese “, ha spiegato il ricercatore Lindsey Smith Taillie, PhD, professore alla Gillings School of Global Health Pubblic, University of North Carolina a Chapel Hill. “Questo è probabilmente dovuto in parte alla sottolineatura pretesa, presunta di ” basso “o” ridotto ” riportata nella confezione o specifiche categorie di alimenti.”

Perché non vi è, ad esempio, nessun accordo su ciò che costituisce un biscotto basso contenuto di zucchero, i ricercatori dicono i consumatori devono essere prudenti. Un biscotto contrassegnato “basso contenuto di zucchero” può contenere meno zucchero rispetto alla versione “normale”, ma tale affermazione sul basso contenuto di zucchero non garantisce che contiene meno zuccheri rispetto ad altri biscotti. “In altre parole”, ha sottolineato il dottor Taillie, “un credito a basso contenuto o nessun nutrientie significano cose diverse per i alcuni alimenti. Ciò potrebbe potenzialmente portare a confusione se i consumatori si concentrano sulla ricerca di prodotti con specifiche richieste di nutrienti o utilizzare un promozione per giustificare l’acquisto di alimenti in realtà meno sani. infatti, questi risultati suggeriscono (ma non sono conclusivi) che in alcuni casi, i prodotti che tendono ad essere alto contenuto di calorie, sodio, zucchero o grassi in realtà possono avere più probabilità di pretendere d’essere a basso contenuto di.”