Terapie

Diabete Tipo 2: scienziati scoprono nuova classe di composti anti-diabete, che riducono la produzione di glucosio epatico

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Patrick Griffin

Gli scienziati potrebbero aver trovato un nuovo strumento per lo studio, e forse anche il trattamento del diabete di tipo 2, la forma di diabete considerata responsabile per quasi il 95 per cento dei casi.

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Un team di scienziati del campus The Scripps Research Institute (TSRI) in Florida, Dana-Farber Cancer Institute, Harvard Medical School e della Yale University School of Medicine, tra gli altri, hanno identificato una nuova classe di composti che riducono la produzione di glucosio nel fegato. Uno di questi composti, progettati e ottimizzati dai scienziati del TSRI, migliora significativamente la salute dei modelli animali diabetici, riducendo i livelli di glucosio nel sangue, aumentando la sensibilità all’insulina e migliorando l’equilibrio del glucosio.
Lo studio, pubblicato di recente sulla rivista Cell, è stato condotto da Pere Puigsever della Harvard Medical School e del Dana-Farber Cancer Institute e comprendeva Patrick Griffin, co-presidente del Dipartimento TSRI di Medicina Molecolare, e Theodore Kamenecka, TSRI Professore Associato di Medicina molecolare.
Il composto identificato, denominato SR-18292, modifica una proteina nota come PGC-1?. Questa proteina svolge un ruolo fondamentale nel bilancio energetico e aiuta i geni coinvolti nel controllo del metabolismo energetico. Quando le cellule sovraesprimono PGC-1, durante il digiuno o per fame, per esempio, la produzione di glucosio nel fegato vola. Ma quando gli scienziati modificano la funzione PGC-1? attraverso un processo chiamato acetilazione, diminuisce la produzione di glucosio.
“Questa proteina è stata generalmente considerata non farmacologica”, ha detto Griffin. “Ma il team ha affrontato il problema attraverso il processo di acetilazione, che significa poter influenzare il suo comportamento indirettamente. SR-18292 aumenta l’acetilazione di PGC-1, che a sua volta arresta la produzione di glucosio nelle cellule epatiche.”
Sopprimere questa sovrapproduzione rende obiettivo PGC-1?a pronto per essere sfruttato in trattamenti antidiabetici.
“Abbiamo scelto questo composto sulla base della sua capacità di indurre acetilazione e il fatto che avesse proprietà buone a livello farmaceutico, così facendo da poterlo usare in modelli animali di diabete di tipo 2”.
Griffin ha spiegato che questo nuovo composto può essere utilizzato come strumento chimico per studiare la regolazione del metabolismo del glucosio . I ricercatori hanno aggiunto che queste stesse piccole molecole potrebbero un giorno essere sviluppate sia come agente singolo per il trattamento del diabete, o in combinazione con i farmaci anti-diabetici attuali.



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