Ricerca

Il cibo come medicinale per prevenire il diabete tipo 1?

I ricercatori del Monash University Biomedicine Discovery Institute hanno condotto uno studio internazionale il quale ha trovato – per la prima volta – che una dieta producendo elevate quantità di acetato, acidi grassi a catena corta e butirrato fornisce un effetto benefico sul sistema immunitario e protegge dal diabete tipo 1 o giovanile.

Il diabete autoimmune di tipo 1 si verifica quando le cellule immunitarie chiamate cellule T autoreattive attaccano e distruggono le cellule produttrici d’insulina – l’ormone che regola i nostri livelli di zucchero nel sangue.

La dieta specializzata sviluppata dal CSIRO e ricercatori universitari Monash utilizza gli amidi – presenti in molti alimenti tra cui frutta e verdura – che resistono alla digestione e passano attraverso il colon o intestino crasso, dove sono ripartiti per microbiota (batteri intestinali). Questo processo di fermentazione produce acetato butirrato che, se combinato, rende una protezione completa contro il diabete di tipo 1.

“La dieta occidentale colpisce la nostra flora intestinale e la produzione di questi acidi grassi a catena corta”, ha detto il ricercatore Dr. Eliana Mariño.

“La nostra ricerca ha scoperto come una dieta che favorisce i batteri intestinali i quali producono alti livelli di acetato o butirrato migliora l’integrità del rivestimento intestinale, e la cosa riduce i fattori pro-infiammatori e promuove la tolleranza immunitaria”, ha detto il dottor Marino.

“Abbiamo trovato che questo ha avuto un impatto enorme sullo sviluppo del diabete di tipo 1,” ha detto.

I risultati, che hanno attratto notevole interesse al Congresso Internazionale di Immunologia a Melbourne lo scorso anno, sono stati pubblicati oggi sulla prestigiosa rivista Nature Immunology.

Il professor Charles Mackay, che ha avviato la ricerca ha detto: “ lo studio ha evidenziato come approcci non farmaceutici tra cui le diete speciali e i batteri intestinali potrebbero trattare o prevenire malattie autoimmuni come il diabete di tipo 1”.

“I risultati illustrano l’alba di una nuova era nel trattamento di malattie umane con cibi medicinali”, ha detto il professor Mackay.

“I materiali che abbiamo usato sono qualcosa che si può digerire e si compone di prodotti naturali – gli amidi resistenti sono una parte normale della nostra dieta.

“Le diete che abbiamo usato sono altamente efficienti a liberare metaboliti benefici. Io li definirei come un superfood estremo”, ha detto.

Il professor Mackay ha detto che la dieta non era solo di mangiare verdura o cibi ricchi di fibre, ma cibo speciale coinvolti all’interno di un processo particolare, e hanno bisogno di essere gestiti da nutrizionisti, dietologi e medici.

I ricercatori sperano di ottenere i finanziamenti utili a prendere i risultati nel diabete di tipo 1 per la ricerca in ambito clinico. Il professor Mackay, il dottor Marino e i collaboratori in tutta l’Australia stanno espandendo le loro ricerche per indagare l’effetto della dieta su obesità e altre malattie infiammatorie, tra cui le patologie cardiovascolari, il diabete di tipo 2, asma, allergie alimentari e malattia infiammatoria intestinale.

Questa ricerca è stata sostenuta da JDRF, il Diabetes Australian Research Trust e l’Australian National Health e Medical Research Council.

Leggi l’intero documento intitolato, Gut metaboliti microbici limitare la frequenza di cellule T autoimmuni e di protezione contro il diabete di tipo 1, pubblicata oggi su Nature Immunology .



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