Ricerca

Scoperti nuovi tipi di cellule del sangue

Gli scienziati hanno identificato nuove classi di cellule del sistema immunitario umano.

Le cellule sono nuove classi di tipi di globuli bianchi chiamate cellule dendritiche e monociti. I ricercatori hanno identificato due nuovi sottotipi di cellule dendritiche e due sottotipi di monociti. E altreesì scoperto un nuovo progenitore delle cellule dendritiche.

I ricercatori finanziati dal Wellcome Trust hanno usato una tecnica chiamata genomica monocellulare per analizzare i modelli di espressione genica in singole cellule del sangue umano. In precedenza, i diversi tipi di cellule del sistema immunitario sono stati studiati e definiti dai set di proteine marker che esse esprimono sulla loro superficie. Questa nuova tecnica è molto più potente e in grado di rivelare i tipi di cellule in precedenza non riconosciute e rare che sarebbero altrimenti difficili da trovare.

Le cellule dendritiche mostrano molecole chiamate antigeni sulla loro superficie. Queste molecole sono riconosciute dalle cellule T che poi impiegano una risposta immunitaria. I monociti sono il più grande tipo di globuli bianchi e possono svilupparsi in macrofagi i quali digeriscono i detriti nelle nostre cellule.

Divya Shah, infettivologa del Wellcome e a capo della squadra di Immunobiologia, dice: “Due importanti tipi di globuli bianchi nel nostro corpo ci aiutano a difenderci dalle infezioni – le cellule dendritiche e i monociti In questo studio, gli scienziati hanno utilizzato tecnologie d’avanguardia per scoprire che ci sono molti. più tipi di cellule di quanto avevamo inizialmente pensato. Il passo successivo sta nello di scoprire che cosa ciascuno di questi tipi di cellule fa nel nostro sistema immunitario, sia quando siamo sani che durante la malattia.”

Questa ricerca è uno dei primi grandi risultati che vengono fuori dal Human Cell Atlas initiative, annunciato lo scorso anno, offrendo una base utile per lo svolgimento di questo tipo di analisi su altri tipi di cellule e tessuti.



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