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Retinopatia diabetica: i ricercatori individuano nuovo obiettivo per fermare crescita anormale dei vasi sanguigni negli occhi

Un team guidato dai ricercatori del Massachusetts Eye e Ear ha identificato un nuovo bersaglio terapeutico per cercare di fermare la neovascolarizzazione retinica, o la crescita anormale dei vasi sanguigni nella retina, un segno distintivo della malattia avanzata detta retinopatia diabetica ( retinopatia proliferativa diabetica). Secondo un rapporto pubblicato oggi su Diabetes , il fattore di trascrizione RUNX1 è stato trovato in  vasi sanguigni anormali della retina, e inibendo il RUNX1 con una piccola molecola, i ricercatori hanno ottenuto una riduzione del 50 per cento della retinopatia in modelli preclinici. Questi risultati aprono la strada a nuove terapie che affrontano la retinopatia diabetica e di altre malattie condizioni che investono la crescita dei vasi anomali all’interno della retina.
“Gli attuali trattamenti per controllare la neovascolarizzazione retinica richiedono l’iniezione di grandi proteine, tra cui gli anticorpi, negli occhi dei pazienti, per una volta al mese. Il nostro studio apre la porta a nuove modalità di trattamento basate su piccole molecole che potrebbero attraversare le barriere biologiche. Tale trattamento potrebbe essere auto-somministrato dai pazienti ed eliminare la necessità di iniezioni intravitreali “, ha detto il co-autore corrispondente Joseph F. Arboleda-Velasquez, MD, Ph.D., Assistant Scientist presso lo Schepens Eye Research Institute . professore di Oftalmologia presso la Harvard Medical School.
La neovascolarizzazione è una caratteristica di varie condizioni patologiche, tra cui la retinopatia diabetica, la degenerazione maculare legata all’età (AMD), retinopatia della prematurità, e il cancro. Nel caso della retinopatia diabetica la più comune malattia oculare diabetica e una causa principale di cecità inegli adulti USA – i vasi sanguigni nella retina (la struttura nella parte posteriore dell’occhio che rileva e percepisce la luce) vengono daneggiati e perdono fluido. L’accumulo di fluido nella retina può portare a gonfiore al centro della retina (edema maculare) e la crescita dei vasi sanguigni  sulla sua superficie. Questi vasi possono fuoriuscire, rompersi o provocare il distacco della retina che porta alla visione alterata e alla cecità.

Le strategie attuali per il trattamento della crescita dei vasi sanguigni anomali nella retina per la retinopatia diabetica proliferativa includono trattamenti laser o iniezioni oculari rivolti contro il fattore di crescita (VEGF). Queste terapie hanno successo nel salvare la visione in molti pazienti ma possono, in rari casi, provocare complicazioni come emorragie retiniche, distacchi o atrofia della retina.
Gli autori dello studio sperano che l’inibizione di RUNX1 può presentare un’opportunità più mirata per la gestione della retinopatia in determinate condizioni, forse  prima che i vasi sanguigni anomali si sviluppino. Studi futuri potranno verificare se il farmaco può essere somministrato  piuttosto che per iniezione sotto altre forme meno invasive a parità d’efficacia.