Donne e diabete

Uno studio suggerisce nella dieta delle madri che gli omega-3 possano abbassare il rischio di diabete di tipo 1 sui bambini

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Una nuova ricerca pubblicata in Diabetologia (giornale della Associazione Europea per lo Studio del Diabete [EASD]) suggerisce che gli omega 3, acidi grassi polinsaturi (PUFA), derivati principalmente dal pesce, nella dieta materna durante la gravidanza o l’allattamento, possono aiutare a proteggere i neonati ad alto rischio di diabete di tipo 1 (T1D) dal sviluppare la malattia.

Se confermato, questo potrebbe significare che aumentando l’assunzione di acidi grassi di derivazione ittica nel periodo dell’allattamento al seno questo può avere effetti benefici, riducendo le risposte autoimmuni che portano al diabete di tipo 1.

Più di 20 milioni di persone in tutto il mondo sono affetti da diabete di tipo 1-una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario si accende in corpo e distrugge le cellule beta produttrici di insulina nel pancreas. Il processo di malattia subclinica può essere rilevato in soggetti asintomatici, identificando gli autoanticorpi che si sviluppano durante l’infanzia o nella prima infanzia. Gli acidi grassi hanno dimostrato di alterare il sistema immunitario e le reazioni infiammatorie e possono svolgere un ruolo nello sviluppo correlato all’autoimmunità nel diabete di tipo 1. Tuttavia, la prova fino ad oggi è stata inconcludente.

In questo nuovo studio, il dottor Sari Niinistö presso l’Istituto Nazionale della Salute e del Welfare, Helsinki, Finlandia e colleghi hanno esaminato se grassi sierici e livelli acidi durante l’infanzia sono legati allo sviluppo di autoimmunità tra i bambini finlandesi ad aumentato rischio genetico di sviluppare diabete di tipo 1. In particolare, essi hanno esaminato se gli elevati livelli di omega 3 PUFA riducono il rischio di reazioni autoimmuni associate con la malattia clinica.

Tra il 1997 e il 2004, 7782 i neonati geneticamente predisposti sono stati monitorati per gli autoanticorpi dele cellule insulari, con campioni di sangue prelevato a intervalli regolari tra i 3 e i 24 mesi di età, e poi successivamente ogni anno fino ai 15 anni, per determinare l’autoimmunità nell’isolotto. I questionari e diari alimentari sono stati usati per registrare l’allattamento al seno e la formula d’uso delle principali fonti alimentari di acidi grassi nella prima infanzia. 240 neonati hanno sviluppato l’autoimmunità nell’isolotto (e 480 neonati controlli appaiati) avevano analizzato la composizione del siero totale in acidi grassi da campioni raccolti all’età di 3 e 6 mesi. Il team di ricerca ha anche valutato questi casi positivi per precedenti segni di insulina e decarbossilasi dell’acido glutammico (GAD) autoanticorpi-entrambi strettamente correlate allo sviluppo del diabete di tipo 1.

I risultati hanno mostrato che elevati livelli sierici di acidi grassi di derivati del pesce ??(acido docosaesaenoico, DHA e acido docosapentaenoico; DPA) sono stati associati con un minor rischio di precoce (insulina) autoimmunità. Tuttavia, elevati livelli sierici di acido alfa-linolenico (ALA) e alte percentuali di acido arachidonico (AA): DHA e omega 6: omega 3 PUFA erano legati a un rischio più elevato.

I ricercatori hanno anche scoperto che lo stato di acido grasso nei neonati riflette fortemente il tipo di alimentazione del latte. I neonati allattati avevano più alti livelli sierici di acidi grassi (ad esempio, pentadecanoico, palmitico, DPA e DHA) associati con un minor rischio di autoimmunità tipo 1 correlata al diabete rispetto ai neonati non allattati. La quantità di latte materno consumato ha ulteriormente ridotto il rischio, mentre la quantità di formula a base di latte di mucca è stata associata con un rischio più elevato di sviluppare in precedenza autoimmunità (insulina).

Nonostante il numero relativamente piccolo di casi di insulina e GAD autoimmunità, lo studio ha rivelato una serie di chiari legami tra i livelli di acidi grassi nell’infanzia e tipo 1 autoimmunità correlato al diabete. Questi non sono stati colpiti quando i ricercatori hanno preso in considerazione altre variabili potenziali come il diabete familiare, l’istruzione materna, e la quantità di latte vaccino nella dieta.

I risultati indicano nuove direzioni per affrontare il diabete di tipo 1. Ma gli autori avvertono che un’associazione non implica causalità, e dicono che sono necessari ulteriori studi per confermare se gli acidi grassi in grado di proteggere i bambini dalle risposte autoimmuni che possono scatenare il diabete di tipo 1. Tuttavia, aggiungono, “I nostri risultati supportano l’idea che l’allattamento al seno, o alcuni componenti del latte materno, tra cui gli acidi grassi, sono protettivi, in particolare nella prima autoimmunità … e lunga catena omega-3 durante primi mesi, in un momento in cui il sistema immunitario sta maturando e in fase di programmazione, è fondamentale.”