Complicanze varie/eventuali

Piede diabetico: per alcuni pazienti le suole rigide rendono la vita più confortevole

Una nuova ricerca aiuta i medici a scegliere il materiale adatto per la prescrizione calzature

Non c’è un una unica misura come approccio al momento di scegliere la calzatura giusta o suola interna per togliere la pressione dai piedi dei pazienti diabetici. L’indice di massa corporea (BMI) dei diabetici indica se il materiale di imbottitura delle scarpe debba essere rigido o morbido. In un articolo sul giornale del gruppo Springer Annals of Biomedical Engineering, i ricercatori guidati da Panagiotis Chatzistergos della Staffordshire University nel Regno Unito forniscono la prima evidenza scientifica che aiuta gli operatori sanitari a prescrivere calzature e plantari su misura per i loro pazienti diabetici.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che la rigidità dei materiali utilizzati per ammortizzare i piedi dei pazienti diabetici influenza la risposta positiva a tale trattamento. Tuttavia, attualmente non esistono linee guida impostate che possano informare gli operatori sanitari su quale rigidità ottimale e per la quale tipo di pazienti. Secondo Chatzistergos, attualmente si ripiega su prove empiriche e l’aneddotica quando si effettuano tali decisioni.

Il team di Staffordshire ha precisato che per trovare le prove scientifiche su cui basare tali decisioni sono stati testati diverse calzature e plantari ora smerciati ai diabetici affetti da piede diabetico. Una gamma di diversi materiali di riempimento in poliuretano su misura (BPU) sono stati fabbricati utilizzando tecniche di fabbricazione standard per le calzature e composti chimici disponibili in commercio. Questi materiali prodotti avevano le stesse caratteristiche meccaniche ma differivano in base alla loro rigidità. Vari test meccanici sono stati poi eseguiti utilizzando un modello 3D stampato di un tacco, così come i piedi di dieci volontari adulti sani. Le misure di pressione sono state prese su tutta l’area del piede per valutare le caratteristiche meccaniche e soprattutto le proprietà ammortizzanti dei materiali per il sottopiede in fase di sperimentazione.

I risultati evidenziano l’importanza di considerare l’indice di peso e la massa corporea di una persona (BMI) al momento di scegliere i materiali di riempimento. Le persone che pesano più o hanno un più alto BMI, devono avere una soletta rigida o calzature con materiale per ridurre la pressione. Diversi materiali potrebbero anche essere necessari per il piede destro e sinistro di un paziente, perché la pressione non è normalmente distribuita equamente tra i piedi di una persona.

I risultati indicano inoltre che ottimizzando la rigidità dei materiali di riempimento si può ridurre la pressione durante la stazione eretta e il camminare da almeno dal 16% al 19% rispettivamente. Il tipo di materiale che minimizza la pressione varia da una persona che sta ferma a una che cammina. I materiali più rigidi sono ad esempio necessari per camminare. Secondo Chatzistergos, questo significa che gli operatori sanitari dovrebbero considerare il materiale ammortizzante diverso per i loro pazienti, avendo l’accortezza di distinguere chi è molto attivo rispetto a coloro  che conducono una vita sedentaria.

“L’utilizzo di materiali diversi per ridurre al minimo la pressione potrebbe migliorare ulteriormente la capacità di scarico delle calzature terapeutica e l’ortesi, fintanto che non ha un effetto negativo sulla deambulazione e l’equilibrio posturale”, aggiunge Chatzistergos, il quale rileva che ulteriori test sono necessari per lo sviluppo clinico pertinente di metodi di selezione materiale. I risultati indicano che la rigidità potrebbe essere previsto senza la necessità di misurazioni lunghe e costose come analisi del passo e della pressione plantare, ciò avrà un’influenza sulla gestione clinica efficace.

Nachiappan Chockalingam, che guida il team di biomeccanica clinica alla Staffordshire University ha detto: “Ogni 20 secondi qualcuno nel mondo sta perdendo le membra a causa di complicazioni diabetiche del piede. Il nostro lavoro si concentra sulla prognosi e prevenzione delle complicanze del piede diabetico, oltre a opzioni di trattamento efficace”.