Mangiare

Il cibo non è solo la somma delle sue sostanze nutritive: è il momento di ripensare l’etichettatura nutrizionale

Tradizionalmente le indagini sulle implicazioni di un prodotto alimentare nella messa a fuoco del suo impatto nella salute umana si centrano sul contenuto dei singoli nutrienti come proteine, grassi, carboidrati, ecc, tuttavia, la ricerca più recente mostra che gli effetti sulla salute di un prodotto alimentare non possono essere determinati sulla base delle singole sostanze nutritive contenute in esso. Il cibo deve essere valutata nel suo insieme – assieme ad altri alimenti consumati allo stesso tempo. Le conclusioni del gruppo di esperti sono stati pubblicati sulla rivista scientifica American Journal of Clinical Nutrition .

Noi consumiamo alimenti e pasti – non nutrienti

La specializzanda Tanja Kongerslev Thorning, PhD, del Dipartimento di Nutrizione, esercizio fisico e sport presso l’Università di Copenaghen, è il primo autore del rapporto. Tanja spiega che gli scienziati si sono a lungo chiesti perché gli effetti concreti di un alimento stanno in contrasto con gli effetti attesi sulla base del suo contenuto nutrizionale. Hanno quindi iniziato a guardare le cose in un contesto più ampio:

“I ricercatori sono diventati più abili nel corso degli anni, e abbiamo acquisito più metodi per esplorare ciò che nutrienti specifici significano per la digestione e la salute,” Tanja continua: “Ma quando mangiamo, noi non consumano singoli nutrienti. Mangiamo tutto il cibo. Da solo o insieme ad altri alimenti in un pasto. sembra quindi evidente che si debba valutare i prodotti alimentari nel contesto.”

Infine questo significa che la composizione di un alimento può alterare le proprietà dei nutrienti in esso contenuti, in modi che non possono essere previsti sulla base di una analisi dei singoli nutrienti. Ad esempio, i prodotti lattiero-caseari come il formaggio hanno un minore effetto sul colesterolo nel sangue di quanto sarebbe previsto sulla base del loro contenuto di grassi saturi. Ci sono interazioni tra le sostanze nutritive in un alimento che sono significative per il suo effetto complessivo sulla salute.

Tanja Kongerslev Thorning spiega ulteriormente “Un altro esempio è rappresentato dalle mandorle, che contengono un sacco di grasso, ma che rilasciano meno di quanto previsto durante la digestione. Anche quando masticate molto bene. Gli effetti sulla salute di un alimento sono probabilmente una combinazione di rapporti fra le sue sostanze nutritive, e anche dei metodi utilizzati per la sua preparazione o produzione. Questo significa che alcuni alimenti possono essere migliori per noi, o meno sani, rispetto a quel che attualmente crediamo.”

Alcuni dei precetti nella scienza della nutrizione corrente devono essere riconsiderati

Il gruppo di esperti alla base di queste conclusioni è composto da 18 in epidemiologia, cibo, nutrizione e scienza medica. Sono stati portati insieme per un workshop organizzato dall’Università di Copenhagen in collaborazione con l’Università di Reading nel mese di settembre 2016. Le discussioni si sono focalizzate sui prodotti lattiero-caseari, e su come la miscela complessa di sostanze nutrienti e bioattive, quali i minerali e le vitamine, possono influenzare la digestione e in ultima analisi, modificare le proprietà generali nutrizionali e la salute di un determinato alimento.

Il gruppo ha concluso, tra l’altro, che lo yogurt e il formaggio hanno un effetto diverso e più benefico sulla salute delle ossa, il peso corporeo, il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari, di quanto ci si aspetterebbe sulla base del loro tenore di grassi saturi e di calcio.

Il professor Arne Astrup, direttore del Dipartimento di Nutrizione, esercizio fisico e dello sport presso l’Università di Copenaghen, che ha presieduto il seminario, spiega come l’esempio del formaggio è buono per illustrare che gli effetti sulla salute di un alimento non possono essere giudicati dai singoli nutrienti ad esempio sodio e grassi saturi :

“In contrasto con le attuali raccomandazioni che fanno divieto totale di grassi formaggio specifiche condizioni patologiche, la ricerca attuale dimostra chiaramente importanti benefici per la salute del formaggio per la prevenzione del diabete di tipo 2, malattie cardiovascolari e tumori. Tutti gli effetti positivi sono dovuti a una complessa interazione tra batteri benefici, minerali e gli ingredienti del formaggio bio-attivi “.

Professore in Nutrizione Ian Givens presso l’Università di Reading, co-presidente della riunione, conclude:

“Sono necessari ulteriori studi, ma alla fine sembra che alcune aree della scienza della nutrizione hanno bisogno di essere ripensate. Non possiamo concentrarsi su un nutriente senza guardare come si è consumato e che altro si mangia allo stesso tempo.”



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