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Diabete tipo 2: scoperto un nuovo meccanismo della malattia

Anders Rosengren

Illustrato un meccanismo recentemente scoperto che sta dietro la ridotta  produzione di insulina nel diabete di tipo 2. In un articolo pubblicato oggi su Nature Communications, i ricercatori della Sahlgrenska Academy di Goteborg – Svezia descrivono come le cellule produttrici di insulina regrediscono nel loro sviluppo, diventano immature, e non funzionano correttamente. Un risultato che apre le porte a nuovi trattamenti clinici.

“Se si può influenzare le cose a livello cellulare e il ripristino della propria regolazione rapida in corpo, è possibile regimentare in modo più accurato lo zucchero nel sangue rispetto a ciò che è possibile con le iniezioni di insulina”, dice Anders Rosengren, professore associato presso il Dipartimento di Neuroscienze presso l’Università di Göteborg.

E’ noto da tempo che le cellule sicuramente producono insulina nel diabete di tipo 2. Il corpo non ne riceve abbastanza d’insulina e lo zucchero nel sangue aumenta. Una teoria sostiene che le cellule produttrici di insulina diventano meno numerose, mentre un’altra sostiene che la loro funzione è compromessa.

La nuova spiegazione, che combina le teorie dibattute, afferma che le cellule produttrici di insulina regrediscono nel loro sviluppo e diventare immature. Ciò riduce il numero di cellule funzionali.

Il gene che guida il processo

Con l’aiuto di 124 campioni di tessuto, di cui 41 sono stati prelevati da persone con diabete di tipo 2, i ricercatori sono stati in grado di determinare quali cambiamenti genetici intervengono nella maggior parte delle cellule colpite  dalla malattia. Anders Rosengren descrive l’analisi confrontandola con il mondo dei viaggi aerei.

“Tutti gli aeroporti sono collegati in una rete di grandi dimensioni, ma una perturbazione in un hub come l’aeroporto di Francoforte è molto più grave di una perturbazione a Göteborg. Abbiamo cercato gli hub, cioè i geni chiave, e i principali collegamenti. Di quasi 3.000 geni che sono stati cambiati nel diabete, 168 potrebbero essere descritti come geni Francoforte. E su questi ci siamo concentrati,” dice.

Mentre l’analisi ha proseguito, si è dimostrato che il gene SOX5, il quale in precedenza era sconosciuto in un contesto del diabete, colpisce la malattia.

“Se sperimentalmente si sopprimesse e disattivasse SOX5, la funzione dei 168 geni e le cellule si deteriorerebbero  in termini di maturità. Se quindi si aumentassero i livelli di SOX5, i 168 geni aumentano anche la consegna di insulina per essere normalizzati”, spiega Anders Rosengren.

“E ‘molto emozionante vederlo. Era quasi come un controllo del volume, dove si poteva aumentare o diminuire il livello di maturità delle cellule che producono insulina.

Farmaci esistenti

Secondo Anders Rosengren, non passerà molto tempo prima di vedere i farmaci che ripristinano la maturità delle cellule produttrici di insulina. Essi possono già esistere sotto forma di farmaci usati per altre malattie.

Allo stesso tempo, egli sottolinea l’importanza che le abitudini di vita sane vengano svolgono nel diabete di tipo 2. La ricerca attuale dimostra che SOX5 diminuisce se si mangiano cibi non sani o si fa troppo poco esercizio.

“E ‘importante ricordare che ognuno è diverso. Alcuni riescono a lungo senza l’insorgere del diabete 2, nonostante le abitudini di vita non salutari. Per gli altri, il punto di svolta è molto prima. Ma, indipendentemente dalle condizioni genetiche, si può fare qualcosa per la malattia”, spiega Anders Rosengren.