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Gli effetti degli zuccheri sono diversi sulla salute?

Un recente articolo pubblicato sul Medical Journal of Australia ha scoperto che le bevande analcoliche australiane ed europee contenevano concentrazioni più elevate di glucosio, e meno di fruttosio, delle bevande analcoliche negli Stati Uniti. La concentrazione totale di glucosio di bevande analcoliche australiana è in media superiore del 22% rispetto alle formulazioni degli Stati Uniti.

Si è confrontato la composizione degli zuccheri in quattro popolari marche, commercializzatr a livello globale – Coca-Cola, Fanta, Sprite e Pepsi – utilizzando campioni da Australia, Europa e Stati Uniti. Mentre la concentrazione totali di zucchero non differiva significativamente tra le marche o posizione geografica, vi erano differenze tra i paesi nelle concentrazioni di particolari zuccheri, anche se le bevande sono state commercializzati sotto lo stesso nome commerciale.

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Queste differenze hanno effetti diversi sul lungo termine per la la salute che attualmente sono poco chiari. Certo, un consumo eccessivo di glucosio o fruttosio contribuirà a un aumento di peso , che è associato a una serie di condizioni di salute come il diabete di tipo 2 e malattie cardiache. E perché il corpo metabolizza glucosio e fruttosio in modi diversi, i loro effetti possono essere svariati.

Saccarosio, glucosio e fruttosio

Le bevande analcoliche, come vengono chiamati in Australia, o “soda” negli Stati Uniti e “bevande gassate” in Europa, sono non alcoliche, gassate, zuccherate. L’Australia occupa il settimo posto nei primi dieci paesi per vendite di bevande analcoliche pro capite.

Gli zuccheri sono l’ingrediente principale nelle bevande analcoliche e comprendono glucosio, fruttosio e saccarosio. La fonte di zuccheri nelle bevande analcoliche popolari varia tra le regioni a livello mondiale. Questo perché gli zuccheri provengono da diverse colture in differenti aree del mondo.

Le bevande analcoliche in Australia sono principalmente dolcificate con saccarosio dalla canna da zucchero. Il saccarosio, spesso definito come “zucchero da tavola”, è composto da una molecola di glucosio e una di fruttosio unite da legami chimici. Questo significa che la stessa quantità di glucosio e fruttosio vengono rilasciate nel flusso sanguigno quando il saccarosio viene digerito.

Oltremare, bevande analcoliche sono dolcificati con saccarosio ricco di zucchero da barbabietola (Europa) o alto contenuto di fruttosio da sciroppo di mais (Stati Uniti). Lo sciroppo di fruttosio è fatto anche di glucosio e fruttosio, ma contiene un più alto rapporto di fruttosio-a-glucosio del saccarosio.

Hanno diversi impatti sulla salute?

Il consumo eccessivo di fruttosio è noto per contribuire alla steatosi epatica. La malattia del fegato grasso colpisce circa una persona su dieci in Occidente. La steatosi epatica non alcolica è la principale causa di malattia epatica.

Alcuni ricercatori hanno suggerito che troppo fruttosio nella dieta può danneggiare il fegato in modo simile all’alcol. Tuttavia, questo problema è legato all’aggiunta di fruttosio nella dieta, senza fonti naturali. Fonti naturali di fruttosio, come frutta, miele e alcune verdure, in genere non sono troppo consumate e forniscono altri nutrienti importanti, come fibre alimentari e vitamine. Quindi, la frutta in genere non rappresenta un rischio per la malattia del fegato grasso.

Alto consumo di glucosio eleva rapidamente il glucosio nel sangue e di insulina. Questo può influenzare la funzione del cervello, tra cui l’umore e stanchezza . Perché glicemia alta è legata al diabete, il consumo di bevande ad alto contenuto di glucosio può anche aumentare il rischio di diabete e malattie cardiovascolari (cuore).

Tutte le bevande analcoliche sono considerati ad alta densità energetica, povere di nutrienti e un male per la salute. Tuttavia, una delle sfide insite in tale campo è l’incapacità di determinare la dose effettiva di glucosio o fruttosio in queste bevande.

Gli studi che seguono le persone nel corso del tempo, e puntano sul consumo di soft drink e gli effetti negativi sulla salute, sono complicati da non sapere se gli individui in questi studi semplicemente mangiano troppi cibi ricchi di energia, e se il consumo di soft drink coincide con altri comportamenti poveri per la salute. Quindi, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se le bevande analcoliche contenenti diverse concentrazioni di fruttosio e glucosio sono associate a diversi rischi per la salute.

Politiche delle bibite

C’è ancora molto da imparare circa le differenze nella composizione di zuccheri e modelli di assunzione morbida di bevande tra i paesi. Un piccolo numero di paesi, tra cui il Messico e la Francia, ha già implementato la tassazione sulle bevande analcoliche. Resta da stabilire se queste azioni riducono l’incidenza delle malattie quali: obesità, diabete e cardiache.



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