Educazione

Un messaggio allunga la vita

Gloria Favela

Ispanici a basso reddito con diabete di tipo 2 che hanno ricevuto messaggi di testo relativi alla salute ogni giorno per sei mesi vedevano miglioramenti nei loro livelli di zucchero nel sangue che eguagliavano quelli risultanti da alcuni farmaci ipoglicemizzanti, i ricercatori dello Scripps Whittier Diabetes Institute lo riportano oggi .

La sperimentazione clinica denominata Dulce Digital rappresenta il primo studio randomizzato controllato circa l’uso di messaggi di testo per aiutare i meno abbienti ispanici a migliorare l’autogestione del diabete attraverso il controllo glicemico.

I risultati sono stati pubblicati su Diabetes Care in una versione pre-print on-line dello studio, che è stato programmato per essere stampato in un prossimo numero della rivista.

“Come unintervento a basso costo, crediamo che i messaggi di testo hanno un grande potenziale per migliorare la gestione del diabete, soprattutto tra i pazienti che lottano, a causa del lavoro, trasporto e altre barriere, per accedere ai servizi di assistenza sanitaria”, ha detto Athena Philis-Tsimikas, MD, vice presidente corporate di Scripps Whittier. “I dati dal nostro nuovo studio dimostra che questo è un approccio efficace.”

Il diabete è un’epidemia in rapida crescita, che affligge 29.1 milioni di americani e che costa più di $ 245miliardi all’anno, secondo il Diabetes Institute. Gli ispanici affrontano un rischio più elevato di sviluppare la malattia – 13,9 per cento rispetto al 7,6 per cento dei bianchi non-ispanici.

Lo studio Dulce Digital è stato condotto tra l’ottobre 2012 e agosto 2014 con 126 partecipanti che sono stati reclutati da Healthcare, una organizzazione sanitaria comunitaria no profit, nelle contee del sud della California di San Diego e Riverside.

I partecipanti erano o non assicurati o la ricevevano la copertura medica dall’Ente Comunale di Assistenza. La maggior parte di loro erano di mezza età, di sesso femminile, nati in Messico ed avevano una formazione scolastica elementare.

Tutti i partecipanti hanno guardato un video didattico sul diabete di 15 minuti, ricevuto un misuratore di glucosio nel sangue e le istruzioni sull’uso dello stesso, e ricevuto accesso alle cure tradizionali comprese le visite volontarie con un medico di base, un educatore del diabete certificato e formazione per l’auto-gestione del diabete di gruppo.

I 63 partecipanti che sono stati assegnati in modo casuale al gruppo di studio hanno ricevuto due o tre brevi messaggi di testo al giorno, all’inizio del processo, che sono diminuiti leggermente nel corso dei successivi sei mesi. I partecipanti hanno usato i propri cellulari, o sono stati forniti dai ricercatori, e ciascuno di loro ha ricevuto $ 12 al mese per coprire i costi dei SMS impiegati nello studio.

In media, ogni partecipante ha ricevuto 354 messaggi nel corso dello studio. I testi coprivano una serie di messaggi educativi, motivazionali e pratici. Per esempio:

Usare piccoli piatti! Così le porzioni possono sembrare più grandi e ci si può sentire più soddisfatti dopo aver mangiato.
Ci vuole una squadra! Ottenere il supporto necessario – familiari, amici e gruppi di sostegno possono aiutarci ad avere successo.
Tic, tac. Prendere il farmaco alla stessa ora ogni giorno!
È ora di controllare il livello di zucchero nel sangue. Si prega di inviare i vostri risultati.
Lo studio ha riguardato l’emoglobina A1C, un esame del sangue che misura la glicemia media nel corso degli ultimi due o tre mesi. Per le persone che non hanno il diabete, un livello di A1C normale è inferiore al 5,7 per cento.

All’inizio dello studio Dulce Digital, i gruppi dei partecipanti combinati registravano una linea di base media A1C del 9,5 per cento. Dopo tre mesi, l’A1C medio del gruppo che ha ricevuto i testi era migliorata al 8,5 per cento, mentre il gruppo di controllo ha avuto una media di A1C 9,3 per cento. A sei mesi, A1C media del gruppo di studio era ancora 8,5 per cento, mentre il gruppo di controllo ha registrato una media del 9,4 per cento.

Valley Center, California., L’artista murale Gloria Favela, 48 anni, è stata una dei partecipanti al gruppo di studio che ha visto grandi miglioramenti.

“Quando il programma è continuato, la mia A1C è scesa, e alla fine ho ottenuto un livello veramente buono,” ha detto.

Favela riferisce che i messaggi sono stati particolarmente utili nei giorni in cui la sua attenzione si è concentrata sulla pittura, non sul monitoraggio dello zucchero nel sangue o concentrandosi su ciò che stava mangiando e bevendo. “Tendo a essere molto occupata”, ha spiegato. 

Durante lo studio, i testi hanno portato la gestione quotidiana della salute alla ribalta con poco o nessuno sforzo da parte mia, ha detto Favela. “Erano bei e dolci ricordi. E ‘e hanno fatto molto per me”.

Dopo la fine del processo, il 96 per cento dei partecipanti del gruppo di studio ha detto che i messaggi di testo li ha aiutati a gestire il diabete “molto”. La stessa quantità ha detto che vorrebbe continuare a ricevere messaggi di testo digitali Dulce, e il 97 per cento consiglierebbero il programma per amici e familiari.

I ricercatori hanno anche scoperto che i partecipanti che inviavano un messaggio coi loro livelli di glucosio nel sangue più spesso avevano migliori  misure di A1C rispetto agli altri partecipanti del gruppo di studio che lo hanno fatto di meno. Essi hanno ipotizzato che il volume di testi inviati per SMS riflette un livello generale elevato di impegno e partecipazione al programma.

“Presi insieme, questi risultati suggeriscono che, su scala più ampia, un semplice approccio mediante sistema di messaggistica, a basso costo come quello offerto attraverso Dulce Digital ha il potenziale di dare beneficio in modo significativo a molte persone che lottano ogni giorno per gestire il loro diabete e mantenerle in salute “, ha detto il dottor Tsimikas.