Complicanze varie/eventuali

La ricerca suggerisce che l’olio di foca potrebbe aiutare le persone con diabete di tipo 1

Gli effetti degli omega-3 sulla neuropatia in diabete di tipo 1

Un gruppo di ricerca presso il Krembil Neuroscience Centre di Toronto ha pubblicato un documento in cui si evidenzia come l’olio di foca ha il potenziale per contribuire a promuovere la rigenerazione dei nervi nei pazienti con diabete di tipo 1.

Lo studio ha trovato che i pazienti i quali avevano ingerito un supplemento di omega-3 derivati da olio di foca due volte al giorno per un periodo di 12 mesi riportavano un aumento della lunghezza delle fibre nervose corneali. Il documento intitolato Gli effetti di omega-3 sulla neuropatia in diabete di tipo 1 è stato pubblicato nel giugno 2017 su Neurology , la rivista medica della American Academy of Neurology.

“Nulla di tutto questo è stata tentato negli esseri umani prima,” dice il Dott Evan Lewis, neurologo e uno degli autori dello studio. “I risultati di questo studio sono fanno un passo molto importante verso una terapia clinica per le persone con neuropatia diabetica.”

La neuropatia diabetica è una complicanza del diabete che provoca danni ai nervi. I sintomi variano da paziente a paziente, ma possono includere formicolio, intorpidimento, perdita di sensibilità, una sensazione di bruciore alle mani e ai piedi, dolore costante e difficoltà a camminare. Attualmente non ci sono terapie disponibili per i pazienti utili a fermare o invertire i suoi effetti.

“Questo studio è il primo a dimostrare che una integrazione nutrizionale mirata può fermare e invertire i danni sulla piccola,” dice il Dott Vera Bril, capo della divisione di Neurologia presso il Dipartimento di Medicina e direttore medico del Ellen Prosserman Centro per le Malattie Neuromuscolari alla UHN.

Lo studio ha coinvolto 40 pazienti, principalmente sulla lunghezza delle fibre nervose corneali. Situata nella parte anteriore dell’occhio, la cornea ha la più alta densità di nervi del corpo. Danni a questi nervi, o perdita della lunghezza delle fibre nervose corneali, è considerato un biomarker per la progressione del diabete di tipo 1 in senso di criticità dello stato patologico. Lo studio non ha misurato il recupero della vista.

I ricercatori hanno studiato gli effetti dell’olio di foca – supplemento omega-3 – sulla struttura nervosa e hanno trovato che i pazienti in media sperimentavano un aumento del 29 per cento della lunghezza delle fibre nervose corneale, che è considerata rappresentativa della rigenerazione delle piccole fibre nervose in altre parti del corpo.

“Questi risultati suggeriscono che l’uso di questo supplemento può avere il potenziale per un effetto rigenerativo”, spiega Lewis. “Il nostro obiettivo era quello di raccogliere dati sufficienti per alimentare un trial clinico randomizzato e crediamo che questo studio pone le basi perché ciò accada.”

Il prossimo passo per il team di ricerca sarà quello di condurre una fase tre del trial randomizzato controllato che coinvolga un gruppo più ampio di partecipanti.

Il finanziamento per questo studio sono stati forniti dal Diabetes Canada e Banting – Best Diabetes Center.



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