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Come la fibra alimentare aiuta l’intestino a mantenersi in salute

I ricercatori della UC Davis Health hanno scoperto come i sottoprodotti della digestione della fibra alimentare da parte dei microbi intestinali fungono da combustibile giusto per aiutare le cellule intestinali a mantenere in salute l’intestino.

La ricerca, pubblicata l’11 agosto nella rivista Science , è importante perché identifica un potenziale obiettivo terapeutico per riequilibrare il microbiota intestinale e aggiunge un crescente consenso sulla complessa interazione tra microbiota intestinale e fibra alimentare .
L’articolo descrive i microbi intestinali come “partner” nella difesa del corpo contro potenziali agenti infettivi, quali la Salmonella.
“La nostra ricerca suggerisce che uno dei migliori approcci per mantenere la salute dell’intestino potrebbe essere quello di nutrire i microbi benefici intestinale con la nostra fibra alimentare, la loro fonte preferita di sostentamento”, ha dichiarato Andreas Bäumler, professore di microbiologia medica e immunologia a UC Davis Health e autore dello studio.

“Mentre è noto che l’intestino è il sito di guerre continue tra i microbi, la nostra ricerca suggerisce che i segnali generati da microrenti favorevoli guidano il tratto intestinale per limitare le risorse che potrebbero portare ad un’espansione di microbi potenzialmente dannosi”, ha detto.
I microbi intestinali residenti metabolizzano la fibra alimentare indigestiva per produrre acidi grassi a catena corta, che li segnano alle cellule le quali allineano l’intestino per massimizzare il consumo di ossigeno, limitando così la quantità diffusa nel lume intestinale (lo spazio aperto all’interno dell’intestino che entra in contatto diretto congli  alimenti digeriti.)
“È interessante notare che i batteri utili per la penetrazione della fibra non sono sopravvissuti in un ambiente ricco di ossigeno, il che significa che i nostri microbioti e le cellule intestinali lavorano insieme per promuovere un ciclo virtuoso il quale mantiene la salute dell’intestino”. afferma Mariana X. Byndloss, assistente scientifico del progetto e primo autore sullo studio.
La nuova ricerca ha identificato il recettore del ricevitore proliferatore perossisomi gamma (PPARg) come regolatore responsabile del mantenimento di questo ciclo di protezione.
“Quando tale percorso di segnalazione ospite segnalerà i malfunzionamenti, portando ad aumentare i livelli di ossigeno nel lume intestinale”, ha detto Bäumler. “Questi livelli di ossigeno più elevati ci rendono maggiormente suscettibili agli agenti patogeni enterosi aerobici come Salmonella o Escherichia coli, che usano l’ossigeno per eliminare i microbi benefici concorrenti “.