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La ricerca fa nuova luce sul legame tra i batteri intestinali e l’ansia

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La ricerca pubblicata nella rivista adaccesso aperto Microbiome fa nuova luce su come i batteri intestinali possono influenzare i comportamenti similari dell’ansia. Indagare sul legame tra i batteri intestinali e le molecole biologiche chiamate microRNAs (miRNAs) nel cervello; Ricercatori presso l’APC Microbiome Institute of University College Cork, finanziati dalla Science Foundation Ireland, hanno scoperto che un numero significativo di miRNA è cambiato nel cervello di topi privi di microbi. Questi topi vengono raccolti in una bolla senza germe e mostrano in genere ansietà anomale, disagi di socialità e cognizione e comportamenti depressivi simili.

Il dottor Gerard Clarke, il principale autore della ricerca, ha dichiarato: “I microrganismi sembrano influenzare i miRNA nell’amigdala e corteccia prefrontale. Questo è importante perché i miRNA possono influenzare processi fisiologici fondamentali per il funzionamento del sistema nervoso centrale e nelle regioni del cervello , come l’amigdala e la corteccia prefrontale, che sono fortemente implicati nell’ansia e depressione “.

I MiRNAs sono brevi sequenze di nucleotidi (i blocchi di costruzione del DNA e dell’RNA), che possono agire per controllare come i geni sono espressi. La disregolazione o la disfunzione di miRNA è ritenuta un fattore sottostante che contribuisce a disturbi psichiatrici correlati allo stress, alle malattie neurodegenerative e alle anomalie nello sviluppo neurologico. I cambiamenti del miRNA nel cervello sono coinvolti in comportamenti similari di ansia.

Il dottor Clarke ha dichiarato: “Può essere possibile modulare i miRNA nel cervello per il trattamento dei disturbi psichiatrici, ma la ricerca in questo settore affronta diverse sfide, ad esempio trovare composti sicuri e biologicamente stabili che siano in grado di attraversare la barriera ematica, e poi agire nella posizione desiderata nel cervello. Il nostro studio suggerisce come alcuni degli ostacoli che stanno in piedi per sfruttare il potenziale terapeutico dei miRNAs potrebbero essere eliminati, invece, mirando al microbioma intestinale “.

I ricercatori hanno scoperto che i livelli di 103 miRNA erano diversi nell’amigdala e 31 nella corteccia prefrontale di topi allevati senza batteri intestinali (topi GF) rispetto ai topi convenzionali. Aggiungendo il microbioma intestinale più tardi nella vita si sono normalizzate alcune delle modifiche ai miRNA nel cervello.

I risultati suggeriscono che un microbioma sano è necessario per una corretta regolazione dei miRNAs in queste regioni del cervello. Precedenti ricerche hanno dimostrato che la manipolazione del microbioma intestinale influenza i comportamenti ansiolitici, ma questa è la prima volta che il microbioma intestinale è stato collegato ai miRNA sia nell’amigdala che nella corteccia prefrontale, secondo gli autori.

Gli autori notano che l’esatto meccanismo con il quale il microbiota intestinale è in grado di influenzare i miRNA nel cervello resta poco chiaro. Anche se lo studio dimostra come gli effetti del microbiota sui miRNA sono presenti in più di una specie (topi e ratti), è necessario ricercare ulteriormente la possibile connessione tra i batteri intestinali , miRNA e comportamenti similari di ansia prima che i risultati possano essere tradotti in un quadro clinico.

Il dottor Clarke ha dichiarato: “Questa ricerca si trova allo stadio iniziale, ma la possibilità di raggiungere l’impatto desiderato sui miRNA in regioni specifiche del cervello targettando il microbiota intestinale, ad esempio utilizzando psicobiotici, è una prospettiva appetibile”.



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