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L’immunoterapia promette bene per una cura nel diabete di tipo 1

Sarà possibile “riesumare” il sistema immunitario per rallentare la progressione del diabete di tipo 1, questo emerge dai risultati di una sperimentazione clinica pubblicata oggi nella rivista Science Translational Medicine.

I ricercatori che hanno condotto la prova denominata “MonoPepT1De” al King’s College di Londra e Cardiff University hanno osservato notevoli cambiamenti nel comportamento dei sistemi immunitari di pazienti affetti da diabete di tipo 1 a quali sono stati iniettati peptidi, piccoli frammenti delle molecole proteiche presenti nelle beta cellule del pancreas.
Il diabete di tipo 1 si sviluppa quando il sistema immunitario del paziente attacca erroneamente le cellule beta che producono l’insulina nel pancreas. Senza trattamento il numero delle cellule beta diminuisce lentamente e il corpo non è più in grado di mantenere i livelli normali di glucosio nel sangue (glicemia). 
Il processo è stato guidato dal professor Mark Peakman, il cui lavoro è sostenuto dal National Institute for Health Research (NIHR) Biomedical Research Centre (BRC) al Guy e St Thomas’ NHS Foundation Trust e King College di Londra, e che dice: “Nel momento in cui viene diagnosticato il diabete di tipo 1 momento in cui ancora viene rilasciato in genere tra il 15% e il 20% delle cellule beta. volevamo vedere se era possibile proteggere le rimanenti cellule dalla riqualificazione del sistema immunitario per fermare l’attacco.”
“Abbiamo ancora una lunga strada da percorrere, ma questi primi risultati suggeriscono che stiamo andando nella giusta direzione. La tecnologia peptide utilizzata nel nostro studio non solo sembra essere sicura per i pazienti in questa fase, ma ha anche un effetto notevole sul sistema immunitario “.
Attualmente non esiste alcuna cura per il diabete di tipo 1, che può influenzare i principali organi del corpo, inclusi il cuore, i vasi sanguigni, i nervi, gli occhi e i reni. Il Regno Unito ha uno dei tassi più alti di diabete di tipo 1 nel mondo con 400.000 persone che vivono attualmente con la condizione.
“È stato incoraggiante vedere che le persone riceventi il trattamento necessitano di meno insulina per controllare i livelli di glucosio nel sangue, suggerendo che il loro pancreas stava lavorando meglio”, ha commentato il Prof Colin Dayan dell’Università di Cardiff, Chief Investigator Clinico per lo studio
Lo studio è stato anche supportato da Diabetes UK e JDRF, per il diabete di tipo 1.
La dottoressa Elizabeth Robertson, direttore della ricerca per Diabetes UK ha dichiarato: “Siamo impegnati a incrementare la nostra comprensione circa l’attacco immunitario nel diabete di tipo 1 e trovare i modi per fermarlo. I risultati fanno compiere un passo interessante verso le immunoterapie usate per impedire che questa grave condizione si sviluppi nei soggetti ad alto rischio o impedisca di progredire in quelli già diagnosticati “.

Dopo il successo della prova MonoPepT1De, sostenuta dalla NIHR BRC presso la Guy’s e St Thomas ‘e King’s College di Londra, King’s e UCB Biopharma (una società belga di biopharmaceutical) stanno collaborando su un prodotto di nuova generazione – MultipepT1De – in una fase 1b di analisi sulla sua sicurezza.
UCB ha acquisito licenze esclusive dal King’s College London a MonopepT1De e MultipepT1De in tutto il mondo.



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