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Maniglie dell’amore bye bye

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I ricercatori hanno messo a punto un cerotto di pelle medicata che può trasformare i grassi bianchi che conservano l’energia in grassi bruni brucia calorie localmente i quali aumentano il metabolismo complessivo del corpo. La patch potrebbe essere utilizzata per bruciare le tasche di grassi indesiderati come “le maniglie d’amore” e trattare i disturbi metabolici quali: l’obesità e il diabete tipo 2, secondo i ricercatori presso la Columbia University Medical Center (CUMC) e l’Università della Carolina del Nord.

I risultati, dagli esperimenti nei topi, sono stati pubblicati oggi online in ACS Nano .

Gli esseri umani hanno due tipi di grasso. Il grasso bianco conserva l’energia in eccesso nelle grandi gocce di trigliceridi. Il grasso bruno ha piccole gocce e un elevato numero di mitocondri che bruciano grassi per produrre calore. I neonati hanno una relativa abbondanza di grasso bruno, che li protegge dall’esposizione a temperature fredde. Ma dall’età adulta, la maggior parte dei grassi bruni viene persa.

Da anni i ricercatori stanno cercando cercato delle terapie che trasformino il grasso bianco dell’adulto in grasso bruno – un processo chiamato brunimento – che può succedere naturalmente quando il corpo è esposto a temperature fredde – come trattamento per l’obesità e il diabete.

“Ci sono diversi farmaci disponibili a livello clinico che promuovono il brunimento, ma tutti devono essere somministrati come pillole o iniezioni”, ha detto il dottorando Li Qiang, co-responsabile dello studio, assistente di patologia e biologia cellulare presso il CUMC. “Questo espone tutto il corpo ai farmaci, che possono portare ad effetti collaterali come lo scombussolamento dello stomaco, guadagno di peso e le fratture dell’osso. La nostra patch di pelle sembra alleviare queste complicazioni consegnando la maggior parte dei farmaci direttamente nel tessuto grasso”.

Per applicare il trattamento, i farmaci sono prima racchiusi in nanoparticelle, ciascuna di circa 250 nanometri (nm) di diametro – troppo piccoli per essere visto da occhio nudo. (In confronto, un pelo umano è largo circa 100.000 nm.) Le nanoparticelle vengono quindi caricate in una zona di centimetro quadrato di pelle contenente dozzine di aghi microscopici. Quando applicati alla pelle, gli aghi penetrano senza sforzo la pelle e rilasciano gradualmente il farmaco dalle nanoparticelle nel tessuto sottostante.

“Le nanoparticelle sono state progettate per contenere efficacemente il farmaco e poi dissolversi gradualmente, rilasciandol nei tessuti vicini in modo sostenibile anziché diffondere velocemente il farmaco in tutto il corpo”, ha dichiarato il coordinatore dello studio Zhen Gu, PhD, professore associato di ingegneria biomedica congiunta presso l’Università del North Carolina a Chapel Hill e North Carolina State University.

Il nuovo approccio terapeutico è stato testato in topi obesi caricando le nanoparticelle con uno dei due composti noti per promuovere la brunitura: il rosiglitazone (Avandia) o il recettore beta-adrenergico recettore (CL 316243) che funziona bene nei topi ma non negli esseri umani. Ogni topo ha ricevuto somministrate due patch – una caricato con nanoparticelle contenenti il farmaco e un altro senza – che sono state disposti su entrambi i lati dell’addome inferiore. Le patch sono state applicate ogni tre giorni per un totale di quattro settimane. Ai topi di controllo sono state date due patch vuote.

I topi trattati con uno dei due farmaci avevano una riduzione del 20% del grasso sul lato trattato rispetto al lato non trattato. Hanno anche avuto significativamente più bassi livelli di glucosio a digiuno rispetto ai topi non trattati.

I test in normale topi magri hanno rivelato che il trattamento con uno dei due farmaci ha aumentato il consumo di ossigeno degli animali (una misura dell’attività metabolica complessiva) di circa il 20% rispetto ai controlli non trattati.

Le analisi genetiche hanno rivelato che il lato trattato conteneva più geni associati a grasso bruno che sul lato non trattato, suggerendo come i cambiamenti metabolici osservati e la riduzione del grasso erano dovuti ad un aumento del brunimento nei topi trattati.

“Molte persone saranno senza dubbio eccitate dall’imparare che possiamo offrire un’alternativa non invasiva alla liposuzione per ridurre le maniglie d’amore”, afferma il dottor Qiang. “Quel che è molto più importante è che la nostra patch può fornire un mezzo sicuro ed efficace per curare l’obesità e le relative patologie metaboliche come il diabete tipo 2”.

La patch non è stata testata negli esseri umani. I ricercatori stanno attualmente studiando quali farmaci o combinazioni di farmaci funzionano meglio per promuovere la brunitura localizzata e aumentare il metabolismo complessivo.



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