Complicanze varie/eventuali

I ricercatori scoprono la fonte del dolore neuropatico diabetico

Un nuovo studio dal King’s College London rivela la base molecolare del dolore neuropatico cronico nel diabete. I risultati dai topi, pubblicati oggi in Medicine Translational Medicine, potrebbero un giorno portare a trattamenti che mirano alla fonte del dolore.

Circa una su quattro persone con diabete sviluppa una condizione cronica del dolore indotta da un danno nervoso, chiamata neuropatia diabetica dolorosa (PDN), dovuta ad elevato livello di zucchero nel sangue. I sintomi includono formicolio, dolori acuti e sensibilità estrema al contatto per i piedi e le mani, che possono diffondersi verso l’alto nelle gambe e nelle braccia. Il dolore può alterare in modo significativo la mobilità, che a sua volta si esaspera con l’obesità e peggiora il diabete di tipo 2 in un ciclo di autoperpetuazione.

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Il dolore diabetico è molto difficile da curare e le cause molecolari sono poco comprese. Questo nuovo studio dal King’s College London fornisce la prima prova che una singola molecola di proteine ??- HCN2 – può di per sé essere responsabile di una sensazione complessa come il dolore diabetico.

I ricercatori hanno utilizzato i modelli di topi nel diabete per dimostrare che l’eccessiva attività di HCN2, la quale avvia i segnali elettrici nelle fibre nervose sensibili al dolore, provoca la sensazione di dolenza. Hanno anche scoperto che bloccare l’attività di HCN2, o rimuoverla completamente da fibre nervose sensibili al dolore, ha interrotto completamente tale sensazione.

Il professor Peter McNaughton, autore principale dello studio, del Wolfson Center per le malattie legate all’età al King’s College di Londra, ha dichiarato: ‘L’inesorabile aumento dell’obesità in tutto il mondo, sia nei paesi ricchi che nei paesi più poveri, ha portato un aumento correlato nel diabete di tipo 2. Quasi un diabetico su quattro soffre di dolore neuropatico, ma attualmente non esistono trattamenti efficaci e quindi le persone devono in genere convivere con una continua sofferenza.

“Il nostro studio rivela il meccanismo molecolare che causa il dolore neuropatico nei topi, e speriamo speriamo di poter sviluppare trattamenti futuri per le persone diabetiche”.

Il dottor Christoforos Tsantoulas, primo autore dello studio, anche dal Centro Wolfson per le malattie legate all’età al King’s College di Londra, ha dichiarato: «Attualmente non abbiamo farmaci selettivi che possono sopprimere l’attività di HCN2 senza compromettere altre funzioni corporee come la regolazione della frequenza cardiaca. Questa ricerca fornisce uno stimolo per lo sviluppo di farmaci contro il dolore mirati e che possono bloccare l’HCN2 senza influenzare l’attività di altre molecole».



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