Ricerca

Una membrana migliorerà l’aderenza del trapianto di isole pancreatiche nel diabete tipo 1?

I ricercatori dell’Università di Twente in Olanda hanno sviluppato una membrana con cui possono essere incapsulate singole isole di Langerhans – gruppi di cellule che producono insulina. L’idea dietro il sistema è che queste isolette potrebbero essere eventualmente trapiantate in sicurezza per curare i pazienti con diabete di tipo 1. I risultati della ricerca sono stati pubblicati nella rivista scientifica Scientific Reports.

Solo nei Paesi Bassi circa 150.000 persone soffrono di diabete di tipo 1. Una malattia autoimmune, in cui le isole di Langerhans – gruppi di cellule pancreatiche – funzionano male e la produzione di insulina è limitata. Pertanto il corpo del paziente non può più regolare i propri livelli di zucchero nel sangue. i pazienti devono pertanto iniettarsi l’insulina più volte al giorno. Hanno anche un rischio elevato di disturbi del cuore, dell’occhio e del rene, danni ai nervi e ictus.

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Trapianto di isole
Il trapianto di isole nel fegato è una soluzione, ma una grande parte delle cellule non sopravvive al trapianto a causa della risposta immunitaria del corpo, nonché a motivo degli ambienti non naturali che inducono ad alto stress le cellule. I ricercatori dell’Università di Twente hanno quindi collaborato con ricercatori provenienti da diversi altri istituti scientifici nell’elaborare un metodo per incapsulare questi isolotti volti a un trapianto sicuro. La sfida è quella di sviluppare una membrana di incapsulamento semipermeabile che permetterebbe di passare l’ossigeno, le sostanze nutritive e l’insulina, ma che contemporaneamente proteggerebbe i cluster di cellule contro il proprio sistema immunitario, impedendo così reazioni di reiezione.
I risultati mostrano che il dispositivo effettivamente impedisce l’ aggregazione delle isole e conserva la morfologia nativa dell’isola. Gli isolotti incapsulati mantengono la loro capacità di risposta al glucosio e funzionano dopo sette giorni di coltura dimostrando il potenziale di questo dispositivo per il trapianto di isole. Il prossimo passo in questa ricerca è quello di eseguire studi sugli animali: cosa che è attualmente in corso.
Lo xenotrapianto
Il ricercatore UT, Prof. Dimitrios Stamatialis, lo considera come un passo importante nella ricerca, ma avverte che molti anni prima che tale dispositivo possa essere impiantato nei pazienti diabetici umani . “Dobbiamo testare la biocompatibilità del dispositivo in vivo e sviluppare buone strategie del dispositivo” su scala “. La creazione delle isole potrebbe essere resa possibile grazie all’utilizzo di cellule staminali, ma l’approccio a membrana potrebbe anche consentire l’opzione dello xenotrapianto (facendo uso di isolotti prelevati da altre specie, tipo i maiali).
Studio
Lo studio è stato condotto dai ricercatori dell’Istituto di Ricerca MIRA dell’Università di Twente, del Centro Medico Universitario di Radboud, del Centro Medico Universitario di Leiden, dell’Istituto Hubrecht e dell’Università di Maastricht.

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