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Il rischio di diabete di tipo 1 non è aumentato dal vaccino contro l’influenza suina Pandemrix

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C’è stato un timore che il vaccino contro l’influenza suina, Pandemrix, potesse aumentare il rischio di malattie autoimmuni che non la narcolessia. Tuttavia, un nuovo studio sui bambini provenienti dalla Svezia e dalla Finlandia dimostra che il vaccino non ha aumentato né il rischio di sviluppare anticorpi contro le cellule beta che producono insulina né il verificarsi di diabete di tipo 1.

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“Al contrario, il rischio è stato ridotto tra i bambini vaccinati in Finlandia, cosa che ora esamineremo ulteriormente”, dice Helena Elding Larsson, ricercatore presso l’Università di Lund e medico all’ospedale universitario di Skåne, che ha condotto lo studio.
Dall’ottobre 2009 al marzo 2010, in Svezia e in Finlandia sono state eseguite vaccinazioni di massa contro l’influenza suina (H1N1). Il risultato è che, in alcune persone con una variante genetica specifica, il vaccino, Pandemrix, ha causato la narcolessia e questo ha generato molta discussione circa la possibile comparsa di altre malattie autoimmuni indotte dal vaccino. Alcuni studi indicano che il numero di pazienti con diabete di tipo 1 potesse essere aumentato dopo la vaccinazione. I ricercatori hanno quindi voluto studiare se il vaccino ha anche aumentato il rischio di sviluppare autoanticorpi contro le cellule beta nel pancreas e il verificarsi di diabete di tipo 1.
Ci sono somiglianze tra le malattie. Nei pazienti con narcolessia, il loro sistema immunitario distrugge le cellule hypocretin situate nel cervello, che sono importanti per poter rimanere svegli. Nel diabete di tipo 1, le cellule beta del corpo sono completamente o parzialmente distrutte e quindi cessano di produrre insulina. La presenza di autoanticorpi è un segno che la distruzione è cominciata ed è un precursore della malattia.
I risultati dello studio non hanno mostrato alcuna relazione tra vaccinazione e un rischio aumentato di sviluppare autoanticorpi o diabete di tipo 1. Al contrario, in Finlandia, meno bambini hanno sviluppato autoanticorpi dopo la vaccinazione e i risultati indicavano persino un ridotto rischio di diabete di tipo 1.
“È interessante notare come i risultati siano diversi tra la Svezia e la Finlandia. E ci fa sapere se le vaccinazioni antinfluenzali precedenti per i bambini finlandesi avrebbero potuto contribuire a dare loro una maggiore protezione”, afferma Helena Elding Larsson.
Alcuni studi precedenti hanno indicato che il numero di pazienti affetti da diabete di tipo 1 potevano risultare aumentati a causa delle vaccinazioni. Questi studi sono stati esaminati perché la variante genetica necessaria per la narcolessia protegge contro il diabete tipo 1 autoimmune. Tuttavia, uno studio precedente ha dimostrato che in un particolare gruppo di bambini al di sotto dei tre anni con una variante genetica specifica, che aveva il rischio di sviluppare il diabete dopo aver ricevuto il vaccino tale pericolo si era ridotto. Un presupposto è che il vaccino possa aver ritardato l’inizio del diabete di tipo 1 in questo particolare gruppo di bambini. Tuttavia, questi studi sono stati condotti poco dopo le vaccinazioni e hanno esaminato solo il numero di pazienti che si sono ammalati e non la presenza di autoanticorpi.
“Ci vogliono diversi anni per sviluppare il diabete di tipo 1 e gli autoanticorpi si verificano molto prima della malattia effettiva, per questo è possibile che qualsiasi riduzione o aumento della malattia possa essere stata persa”, afferma Helena Elding Larsson, aggiungendo che questo è il primo studio volto a indagare la presenza di autoanticorpi in relazione al vaccino Pandemrix.
La Finlandia ha il tasso più elevato di diabete di tipo 1 autoimmune nel mondo, seguito dalla Svezia. Lo studio comprende 3 401 bambini provenienti dalla Svezia e dalla Finlandia che fanno parte del cosiddetto studio TEDDY ed è stato condotto nel 2016, cioè almeno sei anni dopo la somministrazione di vaccinazioni. I bambini nello studio TEDDY sono monitorati dalla nascita fino ai 15 anni.
“Dobbiamo condurre ulteriori studi per studiare le relazioni tra le infezioni da influenza, le vaccinazioni e lo sviluppo di autoanticorpi”, dice Helena Elding Larsson.

Studio pubblicato su Diabetologia