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Una specifica proteina regola la combustione del grasso corporeo per generare calore

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Lo studio, pubblicato in Nature Communications, mostra che l’eliminazione di questa proteina nei topi obesi blocca qualsiasi ulteriore aumento dell’obesità e riduce il peso corporeo.

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Gli scienziati del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) hanno identificato una proteina che si promette come obiettivo per le terapie volte ridurre l’obesità. Idottori Guadalupe Sabio e Nuria Matesanz hanno dimostrato che la MKK6 controlla la conversione dei grassi, noti come grassi bianchi, in bruni, in cui i lipidi vengono bruciati per mantenere la temperatura corporea e ridurre l’obesità. Lo studio è pubblicato oggi in Communications Nature.

L’obesità è un’epidemia globale, e con il sovrappeso colpisce circa 220 milioni di persone in tutto il mondo. Il gruppo di ricerca guidato da Guadalupe Sabio ha analizzato i campioni di tessuto di grasso da pazienti obesi all’ospedale universitario di Salamanca e scoperto che questi campioni contenevano livelli superiori a al normale della proteina MKK6. L’analisi dettagliata della funzione MKK6 ha mostrato che questa proteina ostacola la conversione dei depositi di grasso, noto come grasso bianco, in grasso bruno, in cui i lipidi vengono bruciati per mantenere la temperatura corporea.

Il grasso bruno ha attirato un grande interesse negli ultimi anni tra i ricercatori sull’obesità. Il grasso corporeo è essenziale per mantenere un equilibrio energetico appropriato e regolare la temperatura corporea. Ma non tutti i grassi sono uguali. Il corpo contiene due tipi di tessuto adiposo: l’adiposo bianco è un magazzino di calorie in eccesso, mentre il tessuto adiposo marrone è considerato un ‘buon’ grasso che brucia i lipidi per mantenere la temperatura corporea. Il grasso bruno può essere attivato dal freddo per “generare calore invece di memorizzare i grassi”, ha spiegato Sabio. Ma l’osservazione più interessante è che “il tessuto adiposo bianco può essere convertito in adiposo marrone, aumentando così la temperatura corporea”. Secondo il dottor Sabio, ciò ha portato ad un crescente interesse per il potenziale clinico del grasso bruno, poiché “l’attivazione di questo tessuto potrebbe ridurre il peso in eccesso”.

Oltre alla partecipazione ai partner dell’Ospedale Universitario di Salamanca, lo studio pubblicato suNature Communications è stato condotto in collaborazione con il gruppo di ricerca guidato dal dottor José Antonio Enríquez presso il CNIC e i team di ricercatori dell’Università di Extremadura e del Centro de Investigación it Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas (CiMUS) a Santiago de Compostela.

I ricercatori hanno scoperto che l’incapacità di convertire il grasso bianco in marrone nei pazienti obesi è causata da una maggiore quantità di proteina chinasi MKK6. Attraverso l’uso di modelli animali, il gruppo di ricerca è stato in grado di dimostrare che la MKK6 impedisce la conversione del grasso bianco in marrone. I topi privi di MKK6 hanno più grasso bruno; di conseguenza sono protetti contro l’obesità e eliminano l’energia in eccesso come calore.

La ricerca ha anche dimostrato che l’eliminazione del MKK6 dopo che i topi erano diventati obesi ha arrestato l’ulteriore sviluppo dell’obesità e ha portato ad una caduta nel peso corporeo. Questi risultati indicano tutto il potenziale del MKK6 come obiettivo terapeutico nella lotta contro l’obesità.



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