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Un passo avanti verso la cura del diabete tipo 2

Pernilla Wittung Stafshede, professore e capo della divisione Biologia Chimica Università di Chalmers Svezia

Nelle persone sane, gli esosomi – piccole strutture che vengono secrete dalle cellule per consentire la comunicazione intercellulare – impediscono l’aggregazione della proteina che porta al diabete di tipo 2. Gli esosomi nei pazienti con la malattia non hanno la stessa capacità. Questa scoperta avvenuta grazie ad una collaborazione nella ricerca tra la Chalmers University of Technology e Astrazeneca ci porta a un passo avanti verso una cura per il diabete di tipo 2.

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Le proteine ??sono i cavalli del nostro corpo, svolgono tutte le attività nelle nostre cellule. Una proteina è una lunga catena di aminoacidi che deve essere ripiegata in una struttura tridimensionale specifica per funzionare. A volte, comunque, si comportano in modo non corretto e si aggregano – si aggregano – in lunghe fibre chiamate amiloidi, che possono causare malattie. È noto che il diabete di tipo 2 è causato da una proteina che si aggrega nel pancreas.

“Quello che abbiamo trovato è che gli esosomi secretati dalle cellule del pancreas bloccano quel processo in persone sane e le proteggono dal diabete di tipo 2, mentre gli esosomi dei pazienti diabetici non lo fanno”, afferma la professoressa Pernilla Wittung Stafshede, che ha diretto lo studio i cui risultati sono stati recentemente pubblicati negli su PNAS.

Quello che ora sappiamo è che gli esosomi “sani” legano la proteina che provoca il diabete all’esterno, impedendole di aggregare; tuttavia, i risultati non spiegano il perché. Non sappiamo anche se il diabete di tipo 2 è causato da esosomi “malati” o se la malattia stessa causa il loro un malfunzionamento.

“Il prossimo passo è quello di realizzare modelli controllati degli esosomi, le cui membrane contengono lipidi e proteine, per capire esattamente quale componente colpisce la proteina del diabete. Se possiamo trovare quale lipidi o proteine nella membrana degli esosomi portano a tale effetto e se tale meccanismo può funzionare, allora avremo un buon obiettivo per lo sviluppo del trattamento per il diabete di tipo 2.”



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Categorie:Ricerca, Terapie

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