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I ricercatori identificano la proteina che svolge un ruolo chiave nella retinopatia diabetica

Per milioni di diabetici nel mondo, il loro mondo si sta dissolvendo in una sfocatura irriconoscibile. La retinopatia diabetica è una malattia dell’occhio che colpisce un terzo degli stimati diabetici che lottano con questa malattia. Poiché la visione dei pazienti lentamente svanisce, non si riprende mai e sono disponibili pochi trattamenti.

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I ricercatori della University of Utah Health hanno identificato una proteina (ARF6) che, quando inibita, riduce la retinopatia diabetica, una condizione che si manifesta quando i vasi sanguigni sulla retina perdono fluido negli occhi, compromettendo la visione. Pubblicati nel numero del 23 ottobre del Journal of Clinical Investigation, questi risultati offrono l’opportunità di sviluppare nuovi trattamenti per questo disturbo dell’occhio.

“E’ interessante in questo studio  come noi e i nostri collaboratori abbiamo identificato un composto (NAV-2729) che inibisce l’ARF6, cruciale per lo sviluppo della retinopatia diabetica”, ha spiegato il primo autore Weiquan (Wendy) Zhu Ph.D ., professore di Medicina Interna presso la U Health.

In studi condotti sui roditori trattati per simulare la condizione diabetica. Iniettando NAV-2729 negli occhi di questi animali, le perdite di fluidi, oltre che la sovrabbondanza dei vasi sanguigni, un altro fattore scatenante della malattia, sono stati significativamente ridotti.

L’efficacia a lungo termine del trattamento rimane sconosciuta. Resta ancora da determinare se il farmaco sarà adatto come intervento terapeutico per le persone.

“ARF6 agisce come un regolatore del traffico in un intasato percorso intersecato all’interno di una cella”, ha spiegato Dean Li, Ph.D. “ARF6 orchestra diversi segnali infiammatori che contribuiscono alla flogosi comune in molte malattie, compresa questa complicanza del diabete”.

ARF6 amplifica e mantiene il recettore del segnale (fattore vascolare della crescita endoteliale (VEGF)), che stimola una serie di risposte a cascata, portando alla patologia oculare.

Oggi i pazienti affetti da retinopatia possono ricevere iniezioni mensili anti-VEGF direttamente nell’occhio  per ridurre l’infiammazione, un trattamento che ha successo solo nel 40 per cento dei pazienti. Nello studio, le iniezioni di NAV-2729 negli occhi di topi diabetici erano più efficaci nella riduzione della perdita di vasi sanguigni rispetto alle iniezioni anti-VEGF.

“La retinopatia diabetica può svilupparsi nel corso del tempo, portando a una perdita della vista che non può essere migliorata con gli occhiali”, ha affermato M. Elizabeth Hartnett, MD , professore in oftalmologia e scienze visive presso la Moran Eye Center e collaboratore di questo studio. “Nuovi trattamenti sono necessari, perché la retinopatia diabetica è in aumento in tutto il mondo e si prevede una ulteriore crescita nei prossimi decenni”.

Il team dei ricercatori prevede di continuare a esplorare il ruolo di ARF6 in altre malattie infiammatorie.

NAV-2729 è stato identificato da A6, società controllata da Navigen Inc , una consorzio di ricerca e sviluppo di farmaci a Salt Lake City, i cui ricercatori hanno contribuito a questo studio. Secondo Zhu, i ricercatori A6 stanno spingendo avanti con lo sviluppo di altri composti, che sono più adatti come potenziali nuovi trattamenti.



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