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Le nostre ossa influenzano l’appetito – e il metabolismo!

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Il tuo scheletro è molto più della struttura che aiuta i muscoli e altri tessuti. Produce anche ormoni. E Mathieu Ferron sa molto di questo. Il ricercatore dell’Istituto di Ricerca Clinica Montreal (IRCM) e professore presso la Facoltà di Medicina Université de Montréal ha trascorso l’ultimo decennio a studiare un ormone chiamato osteocalcina. Prodotto dalle nostre ossa, l’osteocalcina influisce sul metabolismo dello zucchero e del grasso.

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In un recente articolo sul Journal of Clinical Investigation, il team di Ferron ha presentato un nuovo pezzo del puzzle che spiega come funziona l’osteocalcina. La scoperta potrebbe aprire una volta porta in nuovi modi per prevenire il diabete di tipo 2 e l’obesità.

Ossa: un organo endocrino

È da tempo noto che gli ormoni possono influenzare le ossa. “Basta pensare a come le donne sono più inclini a soffrire di osteoporosi quando raggiungono la menopausa perché i loro livelli di estrogeni diminuiscono”, ha dichiarato Ferron, direttore dell’Unità IRCP per l’integrazione e ricerca fisiologica e molecolare.

Ma l’idea che l’osso stesso possa influenzare altri tessuti si è radicata solo pochi anni fa con la scoperta dell’osteocalcina. Grazie a questo ormone, prodotto dalle cellule ossee, lo zucchero viene metabolizzato più facilmente.

“Una delle funzioni dell’osteocalcina è aumentare la produzione di insulina, che a sua volta riduce i livelli di glucosio nel sangue”, ha spiegato Ferron. “Può anche proteggere dall’obesità aumentando il consumo energetico”.

Gli studi hanno dimostrato che, per alcune persone, i cambiamenti nelle concentrazioni di osteocalcina nel sangue possono anche impedire lo sviluppo del diabete. Queste proprietà protettive hanno suscitato l’interesse di Ferron su come funziona effettivamente questo ormone.

Forbici per gli ormoni

L’osteocalcina è prodotta dagli osteoblasti, le stesse cellule responsabili della produzione delle nostre ossa. L’ormone si accumula nell’osso e poi, attraverso una serie di reazioni chimiche, viene rilasciato nel sangue. Il team IRCM si sta concentrando su questo passaggio fondamentale.

“Quando prima viene prodotta negli osteoblasti, l’osteocalcina è in forma inattiva”, nota Ferron. “Quello che ci interessava era capire come l’osteocalcina diventa attiva per essere in grado di svolgere il suo ruolo al momento del rilascio nel sangue”.

Il laboratorio IRCM ha dimostrato la necessità di un enzima che agisce come forbici molecolare. L’osteocalcina inattiva ha un pezzo più dell’osteocalcina attiva. I ricercatori hanno esaminato nei topi i diversi enzimi presenti nelle cellule in cui è stata prodotta l’osteocalcina, il che potrebbe essere responsabile per tagliare il pezzo in questione.

La squadra di Ferron è riuscita ad identificarla: si chiama furina. Furina fa diventare l’osteocalcina attiva e l’ormone viene quindi rilasciato nel sangue.

“Abbiamo dimostrato che quando non c’era furina nelle cellule ossee, l’osteocalcina inattiva si è formata ma non rilasciata, ciò ha portato ad un aumento dei livelli di glucosio nel sangue e una riduzione della spesa energetica e della produzione di insulina”, ha dichiarato Ferron.

Anche la cancellazione di queste “forbici” ha avuto un effetto inaspettato: riducendo l’appetito del topo. “Siamo fiduciosi che l’assenza di furina è la causa” disse Ferron.

Infatti, la sua squadra ha dimostrato che l’osteocalcina stessa non ha alcun effetto sull’appetito. “I nostri risultati suggeriscono l’esistenza di un nuovo ormone osseo che controlla l’assunzione di cibo”, ha dichiarato Ferron.

“Nel prossimo lavoro, speriamo di determinare se la furina interagisce con un’altra proteina coinvolta nella regolazione dell’appetito”.



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