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La ricerca rivela il vero impatto delle ulcere del piede diabetico

La prognosi per le persone con ulcere da piede diabetico infetto è peggiore di quanto precedentemente pensato, secondo nuove ricerche.

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Più della metà dei pazienti nello studio non hanno visto la loro ulcera guarire dopo più di un anno – e uno su sette ha dovuto subire l’amputazione di uno o tutti e due i piedi. Le ulcere del piede sono ferite aperte e colpiscono circa un quarto dei 3,3 milioni di persone nel Regno Unito che vivono con il diabete.

Le ferite si sviluppano perché il diabete danneggia i nervi ei vasi sanguigni nei piedi. Queste ferite sono croniche, lente da guarire e inclini all’infezione, ed è quest’ultima che porta normalmente ad alcune delle gravi conseguenze come perdere l’arto o ad amputazioni multiple.

La ricerca, condotta dal professor Andrea Nelson presso l’Università di Leeds, ha esaminato i risultati per le persone con ulcere del piede diabetico infetto e questi sottolineano la necessità di monitorare attentamente le persone a rischio di ulcere del piede. Non solo le ulcere causano disabilità, ci sono grandi implicazioni finanziarie per il NHS. L’Istituto nazionale per la salute e la cura eccellenza o NICE mette il costo annuale per il trattamento delle ferite al piede diabetico a 650 milioni di sterline.

L’Università di Leeds è all’avanguardia nella ricerca per prevenire e curare le ulcere del piede diabetico, nonché delle ferite cutanee e delle lesioni della pressione più in generale, un problema che colpisce persone con scarsa circolazione, obesità o mobilità limitata – e che dovrebbe crescere di pari passo con l’invecchiamento della popolazione.

Questo ultimo studio è pubblicato sulla rivista Diabetic Medicine.

I ricercatori hanno seguito 299 persone che hanno frequentato una clinica diabetica con un’ulcera dei piedi infetta, un campione sufficiente per essere rappresentativo di tutto il Regno Unito. I pazienti sono stati seguiti dopo un anno dalla diagnosi.

Da allora, una su sette persone (17,4 per cento) ha avuto parte uno o tutti e due i piedi amputati. Tra gli altri, meno della metà (45,5 per cento) aveva visto la la guarigione dell’ulcera. I ricercatori dicono che i risultati sono peggiori di quanto precedentemente pensato – una conclusione basata su un’analisi statistica più accurata su scala del problema.

Il professor Nelson della Facoltà di Medicina ha dichiarato: “Le ulcere del piede sono una condizione molto brutale, dolorosa debilitante, le persone con ulcere al piede hanno una mobilità limitata e questo porta con sé un insieme di altri fattori di rischio – obesità e malattie cardiache, ad esempio.

“Il punto fondamentale è che le persone devono essere viste rapidamente quando un’ulcera comincia a formarsi – il che dà agli operatori sanitari le maggiori probabilità di provare a curare la condizione”. Il dottor Michael Backhouse, podologo e ricercatore senior dell’Università di Leeds, ha dichiarato: “I risultati del nostro studio sono importanti e dovrebbero aiutare i medici a curare i pazienti diabetici per individuare quelli più a rischio di scarsa esito in modo da poter fornire ulteriori sostegno “.