Terapie

La Encellin sta sviluppando una tecnologia di terapia cellulare per trattare il diabete di tipo I

I farmaci molecolari sono tutt’altro che perfetti. Mentre si sviluppa la biotecnologia, i ricercatori trovano che le cellule umane possono essere utilizzate nel trattamento di alcune malattie e in alcuni casi offrono vantaggi rispetto alle terapie tradizionali. Questa è la teoria dietro Encellin, una società con sede a San Francisco che spera di cambiare il trattamento per il diabete di tipo I.

La tecnologia di Encellin potrebbe sostituire le cellule delle isole pancreatiche, le quali sono il difetto primario del diabete di tipo I. Il dispositivo di analisi della società assomiglia a una patch, costituita da cellule umana del donatore che risiedono in due strati sigillati di un sottile materiale nanoporoso. Questo materiale è stato progettato per consentire alle cellule donatrici di rilevare i livelli di glucosio e di secernere l’insulina quando necessario, proprio come le normali cellule delle isole. Potrebbe anche proteggere le cellule dal sistema immunitario, impedendo così la necessità di immunosoppressori. Attualmente, l’impianto ha circa lo spessore di un capello umano.

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Encellin ha iniziato con la convinzione del fondatore e CEO di Crystal Nyitray nelle terapie basate sulle cellule. “Tutte le caratteristiche che cerchiamo di ricapitolare in medicina stanno cercando di capire quali cellule lo fanno”, ci ha detto. “Sto cercando di trovare un modo per aiutare le cellule a farlo meglio”.

Nyitray è titolare di un dottorato di ricerca in Chimica e Biologia Chimica presso l’Università della California di San Francisco. Durante il suo corso di dottorato ha conosciuto Tejal Desai, ricercatore UCSF che aveva lavorato sul concetto di incapsulamento delle cellule delle isole per il diabete di tipo I. Nyitray si unì al laboratorio di Desai per perfezionare la tecnologia di incapsulamento che sarebbe diventata il suo progetto di dottorato e infine Encellin.

Dalla sua incorporazione all’inizio del 2016, Encellin si è concentrata sulla promozione della ricerca per questa terapia. I vantaggi potenziali sono molti; tra loro, che il dispositivo di Encellin, se avrà successo, eliminerebbe la necessità di un monitoraggio continuo dello zucchero nel sangue e delle iniezioni d’insulina.

Encellin prevede inizialmente di affrontare i diabetici di tipo I in attesa di un intero trapianto di pancreas. L’obiettivo finale, tuttavia, è molto più grande. “La visione è di essere in grado di eliminare completamente la necessità di insulina supplementare”, ha dichiarato Nyitray.

Mentre ciò può sembrare molto ambizioso, “si vede visto che le isole [le cellule] possono salvare i pazienti dal diabete di tipo I”, sottolinea Nyitray. “si potranno fare trapianti di organi e di isole … ed essere completamente insulino indipendenti”. Naturalmente, i trapianti tradizionali richiedono una immunosoppressione per tutta la vita e non funzionano sempre.

“Alla fine, la cella è la macchina intelligente”, dice Nyitray. E creando un dispositivo in cui queste macchine intelligenti possono fare il proprio lavoro, Encellin può essere una parte importante della rivoluzione della terapia cellulare.



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