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Un giorno potremmo vedere un vaccino per il diabete di tipo 1

Coinvolge un virus che può essere un fattore scatenante nella comparsa del diabete.

Quando senti la parola “vaccino”, potresti naturalmente pensare alle malattie infettive. Per più di 200 anni, la vaccinazione è stata mirata a prevenire una varietà di agenti patogeni addestrando il sistema immunitario ad essere pronto per un attacco. Questo concetto è stato efficace nel prevenire milioni di malattie ed è responsabile dell’eradicazione di uno dei peggiori flagelli dell’umanità, il vaiolo.

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La vaccinazione è un processo relativamente semplice con un unico obiettivo. Eppure, per anni, i ricercatori hanno visto alcuni vaccini svolgere il doppio compito. Non solo l’infezione iniziale viene arrestata, ma anche le condizioni croniche associate a una precedente infezione – note come sequele – possono essere prevenute.

Ci sono diversi esempi di questi benefici aggiunti dietro i vaccini. Ad esempio, il vaccino contro la poliomielite protegge da una devastante malattia neurologica chiamata sindrome post-polio . Il vaccino contro il morbillo previene una condizione neurologica lenta, progressiva e fatale, nota come panencefalite sclerosante subacuta, che si verifica anni dopo i sintomi usuali. L’aggiunta più recente è stata il vaccino contro il Virus del Papillomavirus Umano, che riduce al minimo le possibilità di cancro cervicale e di altro tipo .

Ora sembra esserci speranza per una nuova aggiunta all’elenco, grazie a un team di ricercatori finlandesi e svedesi. Hanno identificato un candidato vaccino con il potenziale per scongiurare una delle più croniche malattie, il diabete di tipo 1. I loro risultati rivelano che potremmo un giorno avere un mezzo per proteggere le persone che sono più a rischio di soffrire di questa condizione

Il ragionamento per questa linea di ricerca deriva da dati noti da più di mezzo secolo. I ricercatori hanno studiato un legame tra questa forma di diabete e un virus noto come coxsackievirus B1 o CB1. Il virus è noto per essere un patogeno significativo nei bambini e può essere pericoloso per la vita degli infanti .

Di solito, un’infezione causa solo sintomi lievi, come febbre, mal di gola e affaticamento. Ma possono sorgere problemi potenzialmente letali come l’encefalite, l’allargamento del cuore e l’epatite.

Per i bambini a rischio di diabete di tipo 1, tuttavia, sembra esserci un’altra complicazione. Gli studi hanno identificato un legame tra una precedente infezione CB1e l’insorgenza della malattia. Sebbene il meccanismo esatto continui a essere oggetto di dibattito, esistono prove sufficienti per suggerire che questo virus possa essere un fattore scatenante nell’iniziazione del diabete.

Poiché questa era una strada completamente nuova per la ricerca, il team ha lavorato con i topi. Per prima cosa hanno usato un tipo di roditori noto come topo diabetico non obeso , o NOD in breve. L’animale è incline a sviluppare il diabete di tipo 1 e l’infezione da CB1 ed è stato il modello perfetto per testare l’ipotesi.

La prima parte della sperimentazione prevedeva lo sviluppo di un vaccino appropriato contro il CB1. Lo hanno fatto facendo crescere il virus in laboratorio e poi uccidendolo usando un disinfettante noto come formaldeide. La procedura è in vigore da quasi un secolo e continua ad essere utilizzata fino ad oggi per garantire che i vaccini siano sicuri quando utilizzati.

A questo punto, i topi hanno ricevuto il vaccino nella speranza di vedere se avrebbe protetto gli animali dall’infezione. In tutti i casi, gli animali hanno prodotto una risposta immunitaria significativa e impedito al virus di diffondersi in tutto il corpo. Ciò ha suggerito che qualsiasi meccanismo che porta al diabete potrebbe essere fermato.

Poi è arrivato il test critico. Il team voleva scoprire se potevano bloccare il diabete con il vaccino. Hanno cambiato i topi in uno che sviluppa rapidamente il diabete dopo un’infezione virale. È conosciuto ufficialmente come il topo transgenico di segnalazione di soppressori di citochine, che viene comunemente chiamato SOCS1-tg. Se il gruppo era corretto, il vaccino avrebbe lasciato questi animali sani anche dopo l’infezione da CB1.

Quando i risultati sono arrivati, il team è stato lieto di vedere nessun cambiamento nei topi vaccinati rispetto a quelli sani. Guardando all’interno del corpo i ricercatori hanno trovato, proprio come con i topi NOD, non c’erano segni di CB1 nel pancreas. Il vaccino aveva funzionato per prevenire l’infezione e l’insorgenza del diabete.

I risultati di questo studio dimostrano il potenziale uso dei vaccini nell’aiutare a prevenire il diabete di tipo 1. Ciò apre la porta a ulteriori ricerche, che potrebbero arrivare allo sviluppo di candidati vaccinali per i test sugli esseri umani. Mentre questo potrebbe essere lontano anni, la nuova direzione può offrire speranza a coloro che ne soffrono.

Ci può essere un altro vantaggio nello sviluppo di un vaccino CB1 oltre alla protezione contro il diabete. Alla luce dei sintomi causati dal virus durante la normale infezione, l’uso della vaccinazione per proteggere neonati e bambini può valere il tempo, lo sforzo e il denaro. Dopotutto, come abbiamo appreso con altre malattie, una volta disponibile un vaccino, un’intera popolazione ne trae beneficio.

Articolo del prof di Microbiologia Jason Tetro pubblicato il 1 dicembre 2017 su Huffington Post Canada, tradotto per noi dal prof. Davon Carty, della Università di Albany (NY – USA)



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