Donne e diabete

Una glicemia elevata all’inizio della gravidanza aumenta il rischio di difetti cardiaci del bambino

Una glicemia elevata nella fase iniziale della gravidanza aumenta il rischio di un difetto cardiaco congenito, anche tra le madri che non hanno il diabete, secondo uno studio condotto dai ricercatori della Stanford University School of Medicine.

Lo studio sarà pubblicato online il 15 dicembre su The Journal of Pediatrics .

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Per molti anni, i medici hanno saputo che le donne con diabete sono esposte ad un aumentato rischio di dare alla luce bambini con difetti cardiaci. Alcuni studi hanno anche suggerito un collegamento tra i livelli di zucchero nel sangue delle madri non diabetiche e il rischio di difetti cardiaci dei bambini. Tuttavia, il nuovo studio è il primo a esaminare questa domanda nella prima parte della gravidanza, quando il cuore fetale si sta formando.

“La maggior parte delle donne che hanno un bambino con cardiopatia congenita non sono diabetiche”, ha detto l’autore senior dello studio, James Priest, MD, assistente professore di cardiologia pediatrica. “Abbiamo scoperto che nelle donne che non hanno già il diabete o che sviluppano il diabete durante la gravidanza, possiamo ancora misurare il rischio di avere un bambino con cardiopatia congenita osservando i loro valori di glucosio durante il primo trimestre di gravidanza.”

L’autore principale dello studio è Emmi Helle, MD, PhD, una cardiologa pediatrica ed ex borsista postdottorato.

Una sfida per la ricerca

Una delle sfide associate alla conduzione della ricerca è stata il fatto che la glicemia materna non viene misurata di routine nelle donne in gravidanza non diabetiche. Invece, le donne in genere ricevono un test orale di tolleranza al glucosio a metà della gravidanza per determinare se hanno il diabete gestazionale, ma questo test viene eseguito bene dopo che si è formato il cuore fetale.

Il gruppo di ricerca ha studiato le cartelle cliniche di 19.107 coppie di madri e dei loro bambini nati tra il 2009 e il 2015. Le registrazioni includevano dettagli sull’assistenza prenatale delle madri, compresi i risultati degli esami del sangue e qualsiasi diagnosi cardiaca fatta per i bambini durante la gravidanza o dopo la nascita. I bambini con alcune malattie genetiche, quelli nati da gravidanze multiple e quelli le cui madri avevano misure di indice di massa corporea estremamente basse o alte non erano inclusi nello studio. Dei bambini nello studio, 811 sono stati diagnosticati con cardiopatia congenita, e i restanti 18.296 non lo erano.

Gli scienziati hanno analizzato i livelli di glucosio nel sangue da qualsiasi campione di sangue prelevato dalle madri tra quattro settimane prima della data stimata del concepimento e la fine della 14a settimana di gestazione, subito dopo il completamento del primo trimestre di gravidanza. Queste prime misurazioni della glicemia erano disponibili per 2292, o il 13%, di donne nello studio. I ricercatori hanno anche esaminato i risultati dei test di tolleranza al glucosio orale eseguiti circa a 20 settimane di gestazione, che erano disponibili per 9.511, o poco meno della metà, delle donne nello studio.

Quando il rischio è elevato

Dopo aver escluso le donne che avevano il diabete prima della gravidanza o che l’avevano sviluppato durante la gravidanza, i risultati hanno mostrato che il rischio di dare alla luce un bambino con un difetto cardiaco congenito era elevato dell’8% per ogni aumento di 10 milligrammi per decilitro nei livelli di glucosio nel sangue nelle prime fasi della gravidanza.

Il prossimo passo nella ricerca è di condurre uno studio prospettico che segue un ampio gruppo di donne attraverso la gravidanza per vedere se i risultati sono confermati, ha detto Priest. Se i ricercatori vedranno la stessa relazione, potrà essere utile misurare la glicemia precocemente in gravidanza in tutte le donne per aiutare a determinare quali individui sono più a rischio di avere un bambino con un difetto cardiaco, ha detto.

“Potremmo usare le informazioni sulla glicemia per selezionare le donne per le quali uno screening del cuore fetale potrebbe essere utile”, ha detto Priest, aggiungendo che la moderna imaging prenatale consente diagnosi dettagliate di molti difetti cardiaci congeniti prima della nascita. “Conoscere i difetti migliora prematuramente i risultati perché le madri possono ricevere cure specialistiche che aumentano le possibilità dei loro bambini di essere più sani dopo la nascita”.

Il lavoro è un esempio di attenzione della Stanford Medicine sulla salute di precisione, il cui obiettivo è quello di anticipare e prevenire la malattia nella diagnosi e nella cura della malattia in modo sano e preciso.



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