Tecno

Addio, aghi? Una patch potrebbe essere il futuro per il monitoraggio dello zucchero nel sangue (ma per il diabete tipo 2)

Gli sviluppatori di una nuova patch sperano di eliminare una grande barriera nel trattamento del diabete di tipo 2, dolorosi pungidito e iniezioni dolorose.
La nuova patch, in realtà utilizza una serie di minuscoli aghi che i ricercatori promettono essere indolore, rileva quando i livelli di zucchero nel sangue aumentano e rilascia farmaci per riportare quei livelli elevati indietro.

Ciò significa che il cerotto potrebbe porre fine alla necessità di prelevare il sangue dalla punta delle dita per controllare il livello di zucchero nel sangue . Potrebbe anche eliminare gli aghi usati per amministrare l’insulina o altri farmaci per il diabete.

“Questo tipo di cerotto monouso dovrebbe controllare i livelli di glucosio nel sangue per una settimana”, ha detto l’autore senior dello studio, Xiaoyuan (Shawn) Chen, capo del laboratorio di imaging molecolare e nanomedicina presso l’Istituto Nazionale di Biomedicina e Bioingegneria negli Stati Uniti. Bethesda, Md.

“Non complicherà la routine della vita quotidiana”, ha detto Chen.



Asse farmacologicamente interrotto

Anche se la patch sembra promettente, finora è stata testata solo su 21 topi con diabete di tipo 2. I risultati degli studi sugli animali non sono sempre eguagliati negli studi sull’uomo.

Il cerotto contiene sostanze chimiche che avvertono l’innalzamento dei livelli di zucchero nel sangue. Quando ciò accade, un farmaco chiamato exendin-4 viene rilasciato per innescare il corpo a produrre insulina fino a quando i livelli di zucchero nel sangue iniziano a cadere.

Exendin-4 fa parte di una classe di farmaci chiamati agonisti del recettore GLP-1. È attualmente sul mercato negli Stati Uniti come Byetta, un’iniezione due volte al giorno. Altri farmaci in questa classe di farmaci iniettabili includono Trulicity e Bydureon, che sono iniezioni settimanali, e Victoza, che è un’iniezione giornaliera, secondo l’American Diabetes Association.

Per la patch, exendin-4 è combinato con alginato, un materiale simile alla gomma estratto da alghe brune. Questa miscela viene quindi versata in forma di microaghi e caricata sul cerotto.

La patch testata sui topi era di circa un pollice quadrato, secondo i ricercatori. Conteneva abbastanza farmaci per una settimana.

“Abbiamo raggiunto un rilascio exendin-4 intelligente, a lunga durata d’azione e reattivo al glucosio”, ha detto Chen.

Abbiamo notato che alcuni dei topi avevano un’infiammazione nel sito del cerotto. Negli esseri umani, la nausea e il vomito sono noti effetti collaterali del farmaco, ma i ricercatori ritengono che il rilascio di exendin-4 sia abbastanza lento da non causare quegli effetti collaterali.

Il passo successivo è quello di creare una patch più grande con più aghi, ha spiegato Chen. I ricercatori avranno anche bisogno di creare aghi più lunghi per penetrare nella pelle umana.

Il dott. Joel Zonszein, direttore del Clinical Diabetes Center del Montefiore Medical Center di New York, ha detto  che il cerotto sembra funzionare bene nello studio.

“Ma è un grosso sforzo provare qualcosa di simile negli umani e ottenere l’approvazione dalla [Food and Drug Administration]”, ha detto Zonszein, che non è stato coinvolto nello studio.

Eppure, ha detto, il cerotto stesso è un’ottima idea, e la bellezza sarebbe che non richiederebbe alle persone con diabete di passare molto tempo a gestire la loro malattia.

Tuttavia, Zonszein ha sottolineato che le versioni orali dei farmaci GLP-1 sono attualmente in trial clinici e competeranno con le iniezioni nel non lontano futuro.

Inoltre, mentre l’idea delle patch è interessante, “exendin-4 è il farmaco sbagliato”, ha detto Zonszein. Se i ricercatori riuscissero a capire come applicare il cerotto con l’insulina, ha affermato, questa sarebbe probabilmente un’opzione migliore, anche se le dosi richieste di insulina potrebbero essere troppo grandi per adattarsi al cerotto.

I risultati dello studio dei ricercatori sul trattamento delle patch sui topi sono stati pubblicati online di recente in Nature Communications.

Categorie:Tecno, Terapie

Con tag:,