Terapie

I diabetici possono spesso andare male in casa di riposo

Le decisioni sulla cura del diabete possono diventare più difficili con l’età delle persone, e questo può essere particolarmente vero per coloro che necessitano di assistenza in hospice, RSA e casa di riposo.

Un nuovo studio ha scoperto che, tra le persone che stanno in hospice, una casa di cura, la cura del diabete può portare a più alti tassi di pericolose ipoglicemie, bassi livelli degli zuccheri nel sangue.

Questa scoperta è venuta dall’analisi dei dati dei ricercatori su quasi 20.000 persone con diabete di tipo 2, tutti residenti nelle case di cura.

In 180 giorni, il periodo di tempo coperto dallo studio, circa una persona su nove ha avuto episodi di ipoglicemia. Ma, tra quelli trattati con insulina, circa uno su tre ha avuto episodi di ipoglicemici, secondo l’autrice principale dello studio, la dott.ssa Laura Petrillo, istruttore di medicina presso la Harvard Medical School.

Un basso livello di zucchero nel sangue può causare debolezza, sudorazione, confusione, tremori e vertigini, che possono dare sofferenza e una ridotta qualità della vita. I ricercatori hanno definito bassi livelli di zucchero nel sangue con valori sotto i 70 milligrammi per decilitro (mg / dL).

“L’ospizio è focalizzato sulla massimizzazione del comfort al termine del ciclo di vita e solitamente include l’interruzione di trattamenti che non hanno probabilmente benefici a breve termine”, ha detto Petrillo. “I pazienti con diabete di tipo 2 stavano vivendo un’ipoglicemia, che sarebbe un’indicazione che c’è ancora spazio per un miglioramento nella cura del diabete”.



Asse farmacologicamente interrotto

Lo studio ha anche esaminato episodi di glicemia alta, definiti con livelli di zucchero nel sangue superiori a 400 mg / dL. Glicemia alta – iperglicemia – può causare sete eccessiva e necessità di urinare più frequentemente. Durante i 180 giorni, il 38% dei pazienti trattati con insulina aveva un basso livello di zucchero nel sangue, il 18% aveva un grave livello di zucchero nel sangue e il 35% aveva un alto livello di zucchero nel sangue .

I livelli di zucchero nel sangue sono stati controllati in media 1,7 volte al giorno per le persone in trattamento con insulina e 0,6 volte al giorno per coloro a cui non è stata somministrata insulina, secondo il rapporto.

Le persone nello studio stavano ricevendo cure di fine vita negli ospizi dei veterani delle forze armate USA tra il 2006 e il 2015. Tutti avevano 65 anni o più e quasi il 98% erano uomini. Circa l’83 percento è morto prima di 100 giorni.

I risultati dello studio sollevano una questione importante – la necessità di linee guida più specifiche per la gestione del diabete nei pazienti di case di cura, secondo il dott. Joel Zonszein, direttore del Clinical Diabetes Center del Montefiore Medical Center di New York City.

Queste istituzioni spesso “esportano le linee guida per i pazienti ospedalizzati e finiscono per continuare a usare molti farmaci che causano l’ipoglicemia”, ha detto.

Zonszein ha osservato che l’insulina non è l’unico farmaco che può causare bassi livelli di zucchero nel sangue. Alcuni farmaci per il diabete orale possono anche abbassare troppo i livelli di zucchero nel sangue.

Oltre a far sentire male le persone, i bassi livelli di zucchero nel sangue possono anche aumentare la probabilità di cadute – una preoccupazione nelle strutture ospedaliere e nelle case di cura, ha spiegato.

“Se i farmaci non migliorano la qualità della vita in hospice, non ha senso usarli”, ha detto Zonszein. “Ci sono molti nuovi farmaci che non causano i minimi e controllano i picchi: costano di più, ma non è necessario monitorare i pazienti tanto”, così alla fine è probabile che si risparmi sui costi, ha suggerito.

Matt Petersen,  dell’American Diabetes Association, ha affermato che lo studio contribuisce alla comprensione delle cure di fine vita per le persone con diabete .

“L’ipoglicemia deve essere evitata per la sicurezza e qualità della vita, ma anche un’iperglicemia grave deve essere evitata per le stesse ragioni – se lasciata andare troppo in alto, i livelli di glucosio possono portare a catastrofiche (e molto spiacevoli) crisi metaboliche”, ha detto Petersen. “Nei pazienti che non stanno mangiando bene, stimare la dose di insulina per abbinare l’assunzione di cibo può essere difficile”.

Petersen ha detto come, dalle informazioni fornite, risulta che i pazienti nello studio stessero ricevendo cure individualizzate in base alle loro condizioni di salute, ciò che l’American Diabetes Association raccomanda per la cura.

“La cura dovrebbe comportare una considerazione globale di ciò che garantirà le migliori circostanze per il paziente”, ha osservato.

Gli autori dello studio hanno sottolineato che circa un quarto delle persone negli Stati Uniti muoiono in una casa di cura, rendendo questo un problema che molte persone potrebbero dover affrontare.

Che cosa possono fare le persone per assicurarsi che loro o una persona cara ricevano le giuste cure in una casa di cura, in particolare quando si avvicinano al termine della vita?

“Promuovi i tuoi cari”, consiglia Petrillo. “Chiedi una revisione dei farmaci e assicurati che i farmaci siano orientati a fornire conforto e che non ricevano nulla che non abbia un beneficio a breve termine”.

Lo studio è stato pubblicato nell’edizione online del 26 dicembre di JAMA Internal Medicine .

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