Tecno

I grandi progressi fatti nella cura del diabete

L’anno scorso è stato un anno impegnativo e produttivo per la ricerca e la cura del diabete.

“Il 2017 è stato un anno di progressi nella nostra comprensione del diabete e delle sue complicanze, degli strumenti disponibili per aiutare le persone a gestire il diabete e l’attenzione alle sfide economiche e di accessibilità affrontate dalle persone con diabete”, ha detto il dott. William Cefalu, responsabile scientifico e ufficiale medico per l’American Diabetes Association (ADA). 

I progressi sono stati fatti in:

Tecnologia del pancreas artificiale

Probabilmente la notizia più grande e attesissima del 2017 è stata l’introduzione del cosiddetto pancreas artificiale. Creato da Medtronic, il dispositivo combina una pompa per insulina , un monitor glicemico continuo e un algoritmo informatico che misura i livelli di zucchero nel sangue e quindi fornisce automaticamente l’insulina quando questi livelli aumentano. Anche la somministrazione di insulina viene temporaneamente sospesa se i livelli di zucchero nel sangue scendono troppo.



Il dispositivo non è ancora completamente automatizzato. Le persone con diabete devono ancora sapere come contare i carboidrati che compongono il loro pasto e inserire tali informazioni nella pompa di insulina. 
E il dispositivo richiede ancora alle persone con diabete di controllare lo zucchero nel sangue più volte al giorno e inserire tali informazioni nella macchina – questo è nota come “calibratura”. La speranza è che le versioni future del dispositivo non richiederanno questi passaggi.

Aaron Kowalski, chief mission officer di JDRF (Juvenile Diabetes Research Foundation), ha dichiarato: “Abbiamo aspettato molto tempo prima che questi sistemi entrassero sul mercato e, anche se non è ancora perfetto, ha aperto la porta, e c’è sicuramente un vantaggio. “

Ha aggiunto che un certo numero di altri produttori di pompe di insulina e aziende indipendenti stanno lavorando sui propri sistemi di pancreas artificiale. “La concorrenza è molto importante e aiuta a guidare l’innovazione, i prossimi anni saranno promettenti”, ha aggiunto Kowalski.

Migliorare la salute del cuore

Le malattie cardiache sono una preoccupazione significativa per le persone con diabete. Una nuova ricerca ha suggerito che l’uso a lungo termine di metformina potrebbe ridurre il rischio di malattie cardiache nelle persone con diabete di tipo 1. Altri farmaci sono stati collegati a un ridotto rischio di malattie cardiache nelle persone con diabete di tipo 2. Questi includono Jardiance, Invokana e Victoza.

“Le malattie cardiovascolari sono la complicazione più micidiali e costose del diabete, e una serie di recenti studi hanno dimostrato che alcuni farmaci hanno anche un forte effetto protettivo contro le malattie cardiovascolari nelle persone ad alto rischio”, ha detto Cefalu. 

Concorrenza nel mercato del monitoraggio continuo del glucosio (CGM)

Il pancreas artificiale non è stata l’unica innovazione nella tecnologia del diabete nel 2017. Un altro dispositivo di monitoraggio del glucosio continuo (CGM) è stato approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense. Realizzato da Abbott e chiamato Libre, questo dispositivo è utilizzato in Europa da diversi anni.

La principale differenza nel Libre è che devi richiedere le informazioni sullo zucchero nel sangue. Altri dispositivi sul mercato – da Dexcom a Medtronic – inviano le informazioni sullo zucchero nel sangue raccolte da un minuscolo filo del sensore inserito sotto la pelle a un ricevitore ogni cinque minuti circa.

Il Libre utilizza anche un piccolo filo del sensore inserito sotto la pelle, ma la persona con il diabete deve richiedere l’invio delle informazioni al destinatario. Inoltre, il Libre non richiede alcuna calibrazione tramite prelievo di sangue dal dito come fanno altri dispositivi sul mercato.

“Alcune persone trovano le informazioni costante fornita dai monitor di glucosio continui a essere stressante. Con il Libre, si chiede, se lo si desidera le informazioni. E’ anche un po’ più piatto rispetto ad altri CGM, ed è disponibile ad un prezzo molto più basso,” Kowalski ha spiegato.

Miglioramento dei livelli di zucchero nel sangue nelle donne in gravidanza con diabete di tipo 1

Uno degli usi più promettenti della tecnologia CGM è diventato evidente con la pubblicazione dei risultati di uno studio internazionale sulle donne con diabete di tipo 1 che indossavano i dispositivi durante la gravidanza. Le donne con diabete di tipo 1 devono gestire i loro livelli di zucchero nel sangue molto strettamente durante la gravidanza, perché i livelli elevati di zucchero nel sangue sono associati a difetti alla nascita e ad altre complicazioni della gestazione. Ma questo mette anche loro a rischio di sviluppare livelli pericolosamente bassi di zucchero nel sangue.

Le donne che usano il CGM hanno trascorso più tempo nella gamma “target” rispetto alle donne che non lo facevano. Ciò significa che il loro livello di zucchero nel sangue non è né troppo alto né troppo basso per lunghi periodi di tempo.

“Questo studio ha aiutato a mostrare che madri e bambini stanno meglio quando la madre [con diabete di tipo 1] ha una CGM”, ha detto Kowalski. Lo studio è stato pubblicato su The Lancet .

Velocità dell’insulina

Novo Nordisk ha ricevuto l’approvazione della FDA per una nuova insulina chiamata Fiasp. Questa insulina inizia a funzionare in circa 2,5 minuti. Al momento, Novolog, un altro prodotto di Novo Nordisk, impiega circa 5-10 minuti per iniziare a lavorare.

Questa differenza potrebbe non sembrare molto, ma a meno che le persone con diabete che dipendono dall’insulina iniettino almeno dai 5 ai 10 minuti prima di mangiare, i loro livelli di zucchero nel sangue potrebbero raggiungere un picco troppo alto dopo aver mangiato. 
Non è sempre possibile o addirittura sicuro pre-iniettare l’insulina. Ad esempio, in un ristorante, non hai modo di sapere quando il tuo cibo potrebbe arrivare, e se pre-iniettii e il cibo è in ritardo, puoi avere un livello di zucchero nel sangue pericolosamente basso. Il minor tempo impiegato a far funzionare Fiasp potrebbe aiutare a prevenire i picchi di zucchero nel sangue dopo aver mangiato, il che alla fine porta a un migliore controllo del diabete.

Report pubblicato oggi su Lancet

 

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