Terapie

La modulazione elettrica del nervo del seno carotideo può essere utilizzata come trattamento per il diabete di tipo 2 nei ratti

Il team guidato da Sílvia Vilares Conde, della CEDOC-NOVA Medical School, in collaborazione con la società farmaceutica Galvani Bioelectronics, ha dimostrato, attraverso i ratti, che è possibile ripristinare la sensibilità all’insulina e l’omeostasi del glucosio, modulando elettricamente il nervo sinusale carotideo, il nervo sensibile che collega il corpo carotideo al cervello. Lo studio è pubblicato su Diabetologia, la rivista dell’Associazione europea per lo studio del diabete [EASD].

Nel 2013, Silvia Vilares Conde e il suo gruppo di ricerca hanno descritto che il corpo carotideo, un organo appaiato che si trova nella biforcazione dell’arteria carotide comune e che è classicamente definito come un sensore di ossigeno, regola la sensibilità dell’insulina periferica e che la sua disfunzione è coinvolta nello sviluppo di malattie metaboliche.

Questo primo studio e altri successivamente eseguiti dal suo gruppo in ratti diabetici ha evidenziato che la resezione bilaterale del nervo del seno carotideo, e quindi l’eliminazione della connessione tra il corpo carotideo e il cervello, ripristina la sensibilità all’insulina e la tolleranza al glucosio. Sebbene questo approccio chirurgico irreversibile abbia degli svantaggi, poiché il corpo carotideo possiede altre funzioni fisiologiche come la risposta alla mancanza di ossigeno (ipossia) o l’adattamento all’esercizio fisico. Il team di Silvia Conde ha anche descritto che il corpo carotideo è sovra-attivato in modelli animali di diabete di tipo 2, suggerendo che la riduzione dell’attività dell’organo potrebbe essere una buona strategia terapeutica.



Dalla partnership con Galvani Bioelectronics (ex Glaxo Smith Kline Bioelectronics), si presenta l’opportunità di modulare elettricamente il nervo sinusale carotideo. In effetti, questo lavoro ha dimostrato che è possibile mantenere l’omeostasi del glucosio negli animali in cui gli elettrodi sono stati impiantati nel nervo sinusale carotideo e sottoposti a modulazione elettrica, senza significativi effetti avversi. È stato anche dimostrato che la modulazione elettrica è reversibile. Silvia Conde osserva che “questo lavoro apre le porte allo sviluppo di una nuova terapia per il diabete di tipo 2 che fornirà una gestione a lungo termine della malattia con effetti collaterali trascurabili e interferenze con le attività quotidiane”.

Il diabete di tipo 2 è caratterizzato dalla resistenza all’insulina e dall’aumentata produzione di glucosio epatico che culmina nell’iperglicemia. Sebbene siano stati compiuti molti sforzi fino ad oggi, nessuna terapeutica induce il controllo della glicemia a lungo termine, nei prossimi decenni ci si aspetta un enorme aumento della prevalenza della malattia. Pertanto, questo lavoro dà speranza ai pazienti con malattie metaboliche, in quanto introduce un nuovo approccio per la gestione del diabete di tipo 2.

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