Batticuore

Anche senza aumentare la pressione sanguigna, la dieta ad alto contenuto di sale ostacola il cervello

Una dieta ad alto contenuto di sale può significare problemi per il cervello – e per le prestazioni mentali – anche se non spinge la pressione sanguigna in un territorio pericoloso, una nuova ricerca l’ha trovato.

Un nuovo studio ha dimostrato che nei topi alimentati con una dieta molto salata, il flusso di sangue al cervello è diminuito, l’integrità dei vasi sanguigni nel cervello ha sofferto e le prestazioni nei test della funzione cognitiva sono crollate.

Ma i ricercatori hanno scoperto che quegli effetti non erano, come è stato a lungo considerato, una conseguenza naturale dell’ipertensione arteriosa. Invece, sembravano essere il risultato di segnali inviati dall’intestino al cervello da parte del sistema immunitario.

Lo studio, condotto dai ricercatori della Weill Cornell Medicine di New York, è stato pubblicato lunedì sulla rivista Nature Neuroscience.



La ricerca mette in luce un argomento di vivo interesse per gli scienziati che esplorano i legami tra ciò che mangiamo e quanto bene pensiamo, e il ruolo di mediazione che il sistema immunitario gioca in quella comunicazione. Suggerisce che anche prima che una dieta cronica ad elevato contenuto di sale spinga la pressione sanguigna verso l’alto e comprometta la salute dei minuscoli vasi sanguigni nel cervello, l’intestino sovrastante sta inviando autonomamente messaggi che gettano le basi per la corrosione attraverso quella rete vitale.

Nell’intestino tenue dei topi, gli autori della nuova ricerca hanno scoperto che una dieta molto salata stimolava una risposta immunitaria la quale aumentava i livelli circolanti di una sostanza infiammatoria chiamata interleuchina-17. Questi alti livelli di IL-17 innescano una cascata di risposte chimiche all’interno dei delicati rivestimenti interni dei vasi sanguigni del cervello.

Il risultato, nei topi nutriti con la dieta ad alto contenuto di sale: l’apporto di sangue a due regioni cruciali per l’apprendimento e la memoria – la corteccia e l’ippocampo – rallentarono notevolmente. E le prestazioni mentali scivolarono. Rispetto ai topi alimentati con una dieta a basso contenuto di sale, le abilità nel labirinto dei topi che consumavano alti livelli di sale si erano indebolite, e non hanno risposto normalmente alla stimolazione dei baffi, o un nuovo oggetto nella loro gabbia.

Nei topi, quell’evidenza di compromissione cognitiva era evidente anche in assenza di ipertensione.

La buona notizia, almeno per questi topi: quando la dieta ad alto contenuto di sale veniva interrotta o i segnali immunitari venivano compressi dai farmaci, le prestazioni cognitive dei topi venivano ripristinate.

Il ruolo del sistema immunitario nell’invio di segnali tra cervello e intestino si riscontra anche in malattie come la sclerosi multipla, l’artrite reumatoide, la psoriasi e la malattia infiammatoria intestinale, tutti disturbi legati al cattivo funzionamento dei vasi sanguigni del cervello. I ricercatori hanno suggerito che se un farmaco o una terapia potesse interrompere i segnali infiammatori che raggiungono il cervello , il rischio per il cuore e ictus associato a tali malattie potrebbe venire ridotto.

Categorie:Batticuore

Con tag:,