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La curcumina migliora la memoria e l’umore, dice lo studio

Amanti del cibo indiano, datevi un secondo aiuto: il consumo quotidiano di una certa forma di curcumina – la sostanza che dà al curry indiano il suo colore brillante – ha migliorato la memoria e l’umore nelle persone con lieve perdita di memoria legata all’età, secondo i risultati di uno studio condotto da ricercatori dell’UCLA.

La ricerca, pubblicata online il 19 gennaio sull’American Journal of Geriatric Psychiatry, ha esaminato gli effetti di un supplemento di curcumina facilmente assorbibile sulle prestazioni della memoria nelle persone senza demenza, così come il potenziale impatto della curcumina sulle placche microscopiche e sui grovigli nel cervello delle persone con il morbo di Alzheimer.

La curcumina in precedenza ha dimostrato di avere proprietà anti-infiammatorie e antiossidanti in studi di laboratorio. È stata anche suggerito come una possibile ragione per cui gli anziani in India, dove la curcumina è un alimento dietetico, hanno una minore prevalenza della malattia di Alzheimer e una migliore performance cognitiva.



“Esattamente come la curcumina esercita i suoi effetti non è certo, ma potrebbe essere dovuta alla sua capacità di ridurre l’infiammazione cerebrale, che è stata collegata sia alla malattia di Alzheimer che alla depressione maggiore”, ha detto il dott. Gary Small, direttore della geriatria psichiatrica e longevità dell’UCLA e della divisione di psichiatria geriatrica presso l’Istituto Semel per Neuroscienze e Comportamento Umano presso l’UCLA, primo autore dello studio.

Lo studio in doppio cieco, controllato con placebo ha coinvolto 40 adulti di età compresa tra i 50 e i 90 anni che presentavano lievi disturbi alla memoria. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere un placebo o 90 milligrammi di curcumina due volte al giorno per 18 mesi.

Tutti i 40 soggetti hanno ricevuto valutazioni cognitive standardizzate all’inizio dello studio e a intervalli di sei mesi il monitoraggio dei livelli di curcumina nel sangue all’inizio dello studio e dopo 18 mesi. Trenta dei volontari sono stati sottoposti a tomografia a emissione di positroni, o scansioni PET, per determinare i livelli di amiloide e tau nel loro cervello all’inizio dello studio e dopo 18 mesi.

Le persone che hanno assunto la curcumina avevano sperimentato miglioramenti significativi nella memoria e nelle capacità di attenzione, mentre i soggetti che riceventi placebo no, ha detto Small. Nei test di memoria, le persone che assumevano curcumina sono migliorate del 28% nei 18 mesi. Coloro che hanno assunto la curcumina hanno anche avuto lievi miglioramenti nell’umore, e le loro scansioni PET del cervello hanno mostrato significativamente meno segnali di amiloide e tau nell’amigdala e nell’ipotalamo rispetto a quelli con placebo.

L’amigdala e l’ipotalamo sono regioni del cervello che controllano diverse funzioni emotive e di memoria.

Quattro persone che assumevano curcumina e due che assumevano placebo, hanno avuto lievi effetti collaterali come dolore addominale e nausea.

I ricercatori prevedono di condurre uno studio di follow-up con un numero maggiore di persone. Questo studio includerà alcune persone con depressione lieve, così gli scienziati potranno esplorare se la curcumina ha anche effetti antidepressivi. Il campione più ampio permetterebbe anche loro di analizzare se gli effetti di riduzione della memoria della curcumina variano in base al rischio genetico delle persone per l’Alzheimer, la loro età o l’estensione dei loro problemi cognitivi.

“Questi risultati suggeriscono che l’assunzione di questa forma relativamente sicura di curcumina potrebbe fornire benefici cognitivi significativi nel corso degli anni”, ha affermato Small, docente di UCLA Parlow-Solomon on Aging.

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