Donne e diabete

La sindrome dell’ovaio policistico può ridurre la diversità dei batteri intestinali

Le donne che hanno una comune condizione ormonale che contribuisce alla sterilità e a problemi metabolici tendono ad avere batteri dell’intestino meno diversificati rispetto alle stesse che non hanno la condizione, secondo un nuovo studio pubblicato nel Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism.

Lo studio ha esaminato il microbioma in donne che hanno la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS), una malattia cronica che colpisce numerosi aspetti della salute femminile. Le donne che hanno la condizione affrontano un aumentato rischio di sviluppare problemi metabolici come il diabete, problemi riproduttivi quali l’infertilità e problemi psicologici, tra cui ansia e depressione. Le donne vengono diagnosticate quando hanno almeno due delle tre caratteristiche chiave della condizione:

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Aumento del numero di cisti nelle ovaie (chiamate ovaie policistiche) osservate agli ultrasuoni;

Livelli leggermente più alti di testosterone o sintomi clinici come  peli del corpo in eccesso; e periodi mestruali irregolari o assenti.

La PCOS colpisce circa il 7-10% delle donne in età fertile, secondo l’Hormone Health Network.




“Come altri disordini metabolici, la PCOS è associata ai cambiamenti nella composizione del microbioma”, ha detto l’autore senior dello studio, Varykina Thackray, Ph.D., Università della California, San Diego School of Medicine a La Jolla, in California. ” La nostra analisi indica che le donne con PCOS tendono ad avere popolazioni meno diverse di batteri intestinali, un fattore che sembra legato a livelli elevati di testosterone. ”

I diversi batteri nel tratto gastrointestinale svolgono un ruolo importante nella salute umana. Ricerche recenti suggeriscono che i batteri dell’intestino differiscono in individui con condizioni metaboliche come l’obesità e il diabete rispetto agli individui che non hanno queste condizioni.

I ricercatori hanno esaminato i tamponi fecali di 73 donne con diagnosi di PCOS reclutate all’Università di Poznan di Scienze mediche, in Polonia. I loro campioni sono stati confrontati con i tamponi di 48 donne che non avevano PCOS e 42 donne con ovaie policistiche diagnosticate usando l’imaging ecografico ma che non avevano le altre caratteristiche della PCOS.

L’analisi ha rilevato che le donne con PCOS presentavano il minor numero di batteri intestinali dei tre gruppi. Le donne che non avevano la condizione avevano una maggiore diversità di batteri intestinali. Le donne che avevano caratteristiche di ovaie policistiche diagnosticate con un’ecografia tendevano ad avere più batteri dell’intestino diversi rispetto alle donne con PCOS, ma meno diversità rispetto alle donne senza la condizione.

“I nostri risultati suggeriscono che il testosterone e altri ormoni androgeni possono aiutare a modellare il microbioma intestinale “, ha detto Thackray. “Questi cambiamenti possono influenzare lo sviluppo della PCOS e l’impatto che ha sulla qualità della vita delle donne. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se specifiche specie batteriche dell’intestino contribuiscono allo sviluppo della PCOS e se il microbioma offre potenziali percorsi per trattare la condizione.”